原来,IBM 和沃尔玛这样的大型企业进行的区块链应用,更像一场炒作

当大型公司拥抱区块链技术的新闻充斥着媒体版面的时候,你有没有想过这中间很可能也会有不少猫腻?

一家创业公司的 CEO 对这些大型公司的做法提出了强烈质疑。原因很简单,他说,这些公司利用私有联盟链的技术,却把相关的应用描绘成通常区块链公链技术才会真正实现的开放、透明、去中心等特点,这很像一种「公关炒作」。

在零售和快速消费品行业摸爬滚打了十几年的 Alex Isaiev 就是这个发起质疑的创业者,他是去中心化的 AI 驱动型零售行业区块链项目 OSA DC 的创始人兼首席执行官。他直言不讳地指出:「私有链上的数据既不公开,也不透明,消费者将难以从中受益。拜托,凭什么消费者和整个零售行业相信大家会从区块链这项创新技术中获益呢?市场上那些发声最大的大公司,说的太多了,做的,太有限了!」

Alex Isaiev 更是点名道姓提起了 IBM 最近在市场上宣传的一个区块链应用项目,他说:「为什么大家不好好研究一下 IBM 到底在做些什么,然后再神话这些应用的意义?」

IBM 到底在做什么?

Alex Isaiev 所指的,是 IBM 最近推出的一个新的食品供应链区块链工具 —— IBM Food Trust。IBM 在新闻稿中称,该软件套件可以基于分布式账本技术(DLT)追踪食品的供应链路径。很快,全球最大零售商沃尔玛也发出了新闻稿,称会要求自己的新鲜绿叶蔬菜供应商从 2019 年 9 月起使用 IBM 开发的区块链分类账技术,以便实时跟踪产品。

在发给供应商的信函中,沃尔玛要求所有合作企业都必须加入 IBM Food Trust 网络,分两个阶段实现端到端的可追溯性。沃尔玛说,借助该区块链平台,将能够快速知晓所有食品的来源,而现阶段追踪此类物品「几乎是无法完成的挑战」。

原来,IBM 和沃尔玛这样的大型企业进行的区块链应用,更像一场炒作

「这些做法看上去只是一波关于区块链如何变革零售行业的炒作。」OSA DC 首席执行官 Alex Isaiev 说。他 进一步解释道:「实际上,如 IBM 这类公司运用的都是典型的私有链,数据既不公开,也不透明,消费者将难以从中受益,零售行业如果想从区块链这项创新技术中获益,必须选择更加创新的方式。」

「这是形同虚设的私有链!」

根据 IBM 官网介绍,「IBM Food Trust」 在 IBM Cloud 上运行的产品,该产品「拥有企业级的安全性、可靠性和可扩展性」。该技术的基础基于 目前较成熟的超级账本项目 Hyperledger Fabric——这是由 Linux Foundation 提供的开源区块链框架,而 IBM 是该项目的主要贡献者。

「IBM Food Trust」项目的参与者可从该项目的 3 个 SaaS 模块中选择针对小型企业、中型企业及全球企业的不同定价,价格从每月 100 美元起。供应商可免费向网络提供数据。

所有的数据看上去都非常诱人。按照 IBM 的说法,该产品可以实现不少功能:

  1. 追溯——追溯模块使得食品生态系统的成员在几秒内就能更安全地追踪产品,从而减轻交叉污染、减少食源性疾病的传播和不必要的浪费。
  2. 认证——认证模块可协助验证数字证书的来源,例如有机认证或公平交易认证。同时,整个生态系统的参与者能够以数字化方式加载、管理和共享食品认证,将证书管理速度提高 30%。
  3. 据输入和访问——数据输入和访问模块允许成员安全地上传、访问和管理区块链上的数据。

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媒体报道指出,视企业运营规模不同,IBM Food Trust 区块链的使用费用从每月 110 美元到 11,000 美元不等。IBM 声称其新平台甚至可以支持年收入超过 10 亿美元的公司。缴纳月费后,企业将能够掌握供应链上食品的来源,地点和状态等信息。

IBM Food Trust 的构建基于 IBM 现成的区块链专有软件 IBM Blockchain Project ,后者本身其实就是以太坊的预打包企业版。而各个链条上输入的数据来自四方面:农场、制造商、运输、零售商店;而这个链条想要客观真实有效必须保证:监管到位,不可篡改的可信溯源。

不过,Alex Isaiev 却指出:「IBM Food Trust 和其底层技术 Hyperledger Fabric 是一条典型的私有链,在某种程度上只属于联盟内部的成员所有,且很容易达成共识,因为联盟链的节点数是非常有限的。」他说,这也是其风险所在:

如果联盟的内成员与监管环节达成协议,那么这个链条就会形同虚设。

换句话说,其目标的实现,需要靠监管部门,需要一个中心化的组织来保证每一个供应链环境的可视性,并对产品的合规性进行检查等等。如果监管部门没有做到位,或者和任何一方成为利益共同体,那么这个区块链存在的意义是每一环节上数据想怎么输入就怎么输入。

Alex Isaiev 说:「区块链对于零售业的首要的意义在于,把每一个链条上的内容尽量拉长,当验证链条变长以后就会发现整个链条上联合作假的成本会越来越高,得不偿失。」

美国生产营销协会负责供应链效率的副总裁 Ed Treacy 曾表示说:「区块链有可能帮助我们提高透明度,改变食品行业的工作方式,加快对受污染食品的调查,验证食品来源,并提供有关食品行走条件和途径的见解,以确定最大限度延长保质期的机会并减少因腐败造成的损失。」正是这个道理。

公私分明:验证者才是区块链的生命

Alex Isaiev 认为,零售业的困境必须依靠公有链来解决。他说,关于公有链和私有链的对比,有很多疑问,也有人对联盟链很疑惑;只有了解每种链的好处、坏处以及价值,以及如何才能符合整个行业的需求,这非常重要。

「区块链的核心价值就是验证者,而且激励机制会更加激励验证者。所以,这就是创建去中心化经济的关键。私有链 / 联盟链最主要的弱势,就是缺少验证者和激励。」Alex Isaiev 表示。

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为什么验证者会这么重要?转账依赖于验证者,系统中有越多的验证者,整个系统就会越安全,并且不容易被入侵。公链对于这类验证或者挖矿的过程,是有最好的激励,他们能够通过随机的验证过程,从而获得数字货币的奖励。

私有链缺乏这类激励,因为他们只是为了一家公司内部使用而设计的,并且不需要交互性。其中会有更少的验证者,而且一个中心化的组织会监控整个过程,也就是说它不会成为一个自我发展的机制,而且非常不灵活。没有了验证者的激励,系统就会停滞,对于想长期使用的系统来说,就没有优势。这也是私有链最大的劣势。

不仅是这样,公有链可以给世界上所有的开发人员使用,不会局限于内部团队。

私有链,例如 Hyperledger 超级账本并不能算是真正的区块链解决方案。没有真地去中心化,而是太过于依赖内部的团队,而且也不能有长期的发展。安全问题是让区块链止步的最大困难,这也是超级账本必须要解决的问题。

区块链技术真的可以直接用到我吃的鸡蛋上?

除了私有链天然的限制之外,Alex Isaiev 认为,像 IBM 和沃尔玛这样在区块链方面的应用和实践案例,在供应链上进行的数据收集也存在很多弊端。

「区块链技术真的能直接应用到我吃的鸡蛋上?」Alex Isaiev 提出了这个问题。

要回答这个问题,Alex Isaiev 建议先了解一下像沃尔玛这样的大型零售商在养殖和蔬菜种植方面数据的采集过程。

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沃尔玛通过物联网手段采集信息,使整个流程自动化、标准化。在农场等源头,这家零售商的信息采集方案是这样的:RFID 脚环与鸡一一绑定,确定鸡的身份,并在鸡出入鸡舍时对鸡进行称重和拍照;当然,如果是其他牲畜,则佩戴耳标,确定牲畜的身份,通过项圈采集记录牲畜的运动和定位信息等。此外,通过信息采集系统,收集整个饲养或种植关键的信息,比如,通过温度、湿度传感器采集鸡舍或蔬菜大棚的温度与湿度,通过光照、CO2 浓度传感器采集蔬菜大棚的光照强度、CO2 浓度信息,通过土壤水分、肥力传感器,检测记录土壤的水分和肥力;而在供应链环节中,可通过摄像头查看养鸡场录制视频,或者蔬菜大棚和加工冷库的实时视频。

Alex Isaiev 说,这其中最大的问题是:采集的信息单一。以鸡为例,能看到鸡在奔跑觅食,肯定没办法实时监控的鸡在农场上每一个角落和过程,因为给每一个产品加上的生物识别技术并没有达到能够完整的把物理世界的实体变成数字化。

显然,利益相关方和目前的物联网手段都不能真实有效的改变零售业困境。Alex Isaiev 说,这也正是为什么他创立 OSA DC,通过去中心化的公链和更加创新的方式解决零售业面临的问题。他认为,消费者和碎片化数据才是新的杀手锏。

换句话说,从整个供应链收集碎片化的数据并利用机器学习来处理、分析并清理这些数据,是 OSA DC 对于如何平等化零售业务流程及其中各参与方的主要策略。

OSA DC 正在将现有的大数据市场转变为一个去中心化解决方案,将当今互不连接的全球各方统一起来,其思路是统一全球零售业的优秀头脑和数十亿消费者的力量,以创造一个明智消费者的时代。

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Alex Isaiev 说,OSA DC 的设计理念是,让智能合约既保护数据提供商的利益,也保护消费者的利益,把产品评分和奖励作为一套独特的关键绩效指标(KPI)存储在公链中,以保障其安全,防止被操纵。为了确保透明度,OSA DC 提供了一个清晰而简单的解决方案:消费者将成为 OSA DC 的最重要数据的提供者之一,同时他们将拥有与平台上任何其他数据提供者相同的访问权限。

于是,消费者成为了决策者,使用他们自己的数据来降低价格、激励零售商提供更好的产品质量、更好的发货和更好的服务。

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最后,消费者将能够基于他们的个性化需求找到平台上列出的可用产品,无论这些是来自日常饮食,还是预算等。每一个产品种类都拥有各种各样的产品属性、功能和参数(例如有机、生物动力、无麸质、无盐或无糖、对儿童安全、对孕妇安全、无人造香味剂或特定过敏成分、未雇佣童工制造、公平贸易、生态友好),而 OSA DC 可在其市场上从无数的厂家和零售商那里找到它们。

OSA DC 与代表供应商、消费者和零售商的协会合作,共同制定数据分享标准,以提高供应链效率。客户数据建立了向其他客户提供提醒和预测的基础,这种做法符合国际数据隐私法律。

「只有这样,才能真正实现区块链技术对传统行业的改造,而不是像 IBM 或者沃尔玛那样,只是用私有链的技术进行炒作。」OSA DC 创始人 Alex Isaiev 说,「也只有这样,才是我们真正的业务方向:建立一个用区块链和 AI 技术赋能的世界,在这个世界中,消费者对零售行业具有真正的影响力。」

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