音乐创作者收入平均仅占行业总收入约 12%,即便 Taylor Swift 这样的巨星也因收入分配不均而与 Spotify「短暂分手」,去中心化流媒体平台 Audius 则通过抵押代币模式将音乐创作者的利益放在首位,吸引了 4 万名创作者与 25 万听众直接交易。

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撰文:Paul Veradittakit,区块链投资机构 Pantera Capital 合伙人
翻译:卢江飞

最近,一个从音乐行业起步的去中心化流媒体平台 Audius 引起了区块链社区关注,他们宣布获得了 Pantera Capital 一笔 310 万美元的战略投资,其他参投方包括 Multicoin Capital、Blockchange Ventures 和 Coinbase Ventures。值得一提的是,Pantera Capital 还参投了该公司早期阶段的种子轮融资,当时投资方还有 General Catalyst、Lightspeed Venture Partners 和 Kleiner Perkins。

音乐创作者收入菲薄,而 Audius 吸引了 4 万名创作者与 25 万听众直接交易

Audius 非常值得关注,因为它是一个社区拥有、主理和运营的去中心化音乐内容协议,下面就让我们来看看它是如何运作的:

  • 音乐行业现有商业模式对创作者并不友好,很多创作者无法获得最大利益,新的艺术家也没有得到充分支持,反而是像 Spotify 和 Apple Music 这样的发行渠道和唱片公司利用流媒体和唱片购买攫取了音乐行业大部分收入,创作者收入仅占到全行业总收入的 12%。
  • Audius 是一种去中心化协议,可以促进音乐听众和创作者之间进行直接交易,消除流媒体平台和唱片公司的影响(流媒体平台和唱片公司往往是音乐创作者进入市场的障碍之一),允许创作者将自己的音乐作品免费托管在 Audius 区块链上。
  • Audius 基础架构是围绕 Audius 和 Loud 两个代币设计的,音乐服务提供商可以使用 Audius 代币进行抵押,以便对协议进行操作并通过索引 Audius 区块链来向听众推荐音乐内容,并促进音乐发现。 Audius 代币还可以用于仲裁音乐内容声明、文件内容声明、对治理提案进行投票等。音乐服务提供商能从听众那里获得一定比例的收入提出,通过这种方式减少 Audius 代币的代币供应膨胀。这种想法其实是将音乐服务提供商的作用范围限定在专门充当发现渠道上(以减少其影响),并使他们的激励措施与音乐创作者的激励措施保持一致。
  • 听众可以使用 Loud 代币为音乐内容付费,该代币支持与市场上多款稳定币 1:1 锚定。创作者可以获得音乐播放流总收入的 90%,而且他们还能自定义定价模型,以支持更好的流媒体播放、获取艺术家会员资格、个人曲目购买、专辑收藏品等等。Audius 在听众和音乐创作者之间建立了一个直接支付渠道,从而为艺术家早期创作提供帮助。此外,Audius 的听众交互界面甚至会让用户感受不到是由「区块链」技术构建的,这意味着在该平台上听音乐不需要任何技术背景,就像在其他基于 Web 的流媒体收听音乐一样。
  • 现在,Audius 平台上已经拥有超过 25 万音乐听众和 4 万名艺术家,区块链上创作的音乐内容多达 8 万首歌曲——其中不乏一些像 deadmau5、3LAU 和 Zed's 这样的知名音乐厂牌。目前 Audius 平台上所有的音乐流媒体都是免费提供的,但是之后 Audius 将推出付费版基础架构,艺术家可以开始利用付费音乐内容获利,这也将有助于平台的推广普及采用。
  • 如今传统音乐行业充满了「官僚气息」,而 Audius 则是一款非常有前途的去中心化音乐应用,其抵押代币模式将音乐创作者的利益放在首位,还消除了他们进入音乐行业的许多障碍。随着协议普及率越来越高,我们会看到数字内容生态系统中音乐创作者的范式转变,让他们获得更多、更公平的奖励。

创作者收入仅占音乐内容行业总收入的 12%

纵观音乐行业近几年的发展史,我们会发现音乐行业的主导商业模式几乎都是由唱片公司和音乐平台 / 应用推动的。在智能手机行业发展早期阶段,苹果等公司就建立了众多音乐市场(比如 iTunes),用户不得不在其中购买音乐创作者的曲目和专辑,然而大部分音乐版权费和使用费都归苹果公司和唱片公司所有,而那些真正创作音乐内容的艺术家仅能获得其中很小部分。即便是在流媒体时代,音乐行业里许多艺术家的日子依然过得不好,像 Spotify 这样的公司每个月都将音乐创作者的作品传输给数百万用户,但艺术家们拿到手的报酬却很低。平均而言,音乐艺术家仅能从行业中获得全部收入中大约 12%的报酬,甚至连泰勒·斯威夫特(Taylor Swift)这样的大明星都因为收入分配不均和不融洽的工作关系选择了与 Spotify「短暂分手」。事实上,这些问题已经让整个音乐行业感到非常痛苦,许多艺术家都在呼吁行业正视各种不公平待遇。

中心化流媒体平台在音乐行业占据「统治地位」严重伤害了许多小众艺术家,尤其是那些还没有与唱片公司签约的艺术家。一般来说,小众音乐家的听众较少,营销渠道也非常有限,想从「原创者收入占比仅为 12%」的音乐行业中分一杯羹非常困难,所以他们也很难获得成功并继续创作音乐。不仅如此,音乐行业对唱片公司和中心化服务提供商的过度依赖,也可能导致对艺术家创作内容的审查,这意味着艺术家必须迎合大众口味来调整自己的作品,否则就会面临被平台淘汰的风险。另一方面,的确有诸如 SoundCloud 之类的音乐服务提供商在尝试支持独立艺术家,但这些应用的普及度却一直在下降,而且他们还向艺术家收取高额的托管和盈利化费用,继而进一步增加了进入门槛。所以,如今的音乐行业迫切需要一个更好的平台,利用创新收入模式来支持新锐艺术家创作音乐内容。

音乐创作者收入菲薄,而 Audius 吸引了 4 万名创作者与 25 万听众直接交易

什么是 Audius?

Audius 是一个去中心化音乐共享和流媒体协议,旨在将艺术家放在行业中心,该平台不仅能大幅提高艺术家自由表达的能力,还将艺术家与粉丝直接联系起来,同时确保艺术家可从其作品播放流中获得大部分收入。Audius 平台不存在任何中间人(Spotify / Apple Music 或是想唱片公司之类的流媒体服务提供商),整个体验设计都是希望将音乐直接从艺术家传递给消费者。

Audius 如何运作?为什么有人会在音乐流媒体行业使用区块链技术?

Audius 有两个代币,一个是治理代币「Audius」,另一个是平台代币「Loud」。音乐创作者可以免费在 Audius 区块链上发布自己的内容,这个区块链本质上就像是平台音乐内容的「数据库」,其他音乐服务提供商也可以访问该数据库并对其建立索引。

然后,节点运营商会帮助听众与 Audius 区块链中的音乐内容联系起来,他们可以在协议上操作「发现服务」(一个应用程序接口),该服务本质上索引了 Audius 区块链和音乐内容,以供听众发现艺术家在 Audius 上发布的新作品。不过,节点运营商必须抵押 Audius 代币才能在协议上操作相应的「发现服务」;抵押的 Audius 代币数量越多,让听众连接到自己「发现服务」上的可能性就会越大。此外,抵押 Audius 代币还能使节点运营商申请仲裁索赔、提出索赔、以及就平台管理进行投票。为了激励节点运营商运行服务并抵押 Audius 代币,该协议通过为其促进的流媒体收益以及代币削减供应通货膨胀来补偿他们,Audius 启动的时候设置了一定数量的代币初始供应量,之后会按照设定时间表每年增发一次。

Audius 这种独特的代币模式将内容创作者放在了音乐行业的中心:

1、明确平台操作人员的角色:节点运营商不再是营销引擎平台和流媒体平台,而是一个仅仅提供用于音乐发现的渠道和应用程序接口,就音乐导流和音乐购买而言,这种模式下允许创作者和听众之间建立更直接的关系。

2、平台运营商需要对 Audius 协议进行投资。代币抵押模式的出色之处在于,节点运营商必须积极投资(具有法定货币兑换和转售价值)的数字资产才能启动运营。这种模式有助于调整节点运营商和艺术家之间的激励措施,比如只有当节点运营商提供的「发现服务」运行良好,同时目标听众真正购买了创作者内容的时候,他们才能获得报酬。

对于听众来说,他们需要使用 Loud 代币购买音乐内容(流媒体均是高质量的 320kbps 格式),该代币价格稳定且由第三方稳定币支持。目前,Audius 可以将聆听原创音乐艺术家作品收入的 90%提供给创作者,比当前音乐行业标准的 12%收入提成率有了很大的提高。获得 Loud 代币补偿的创作者还可以将收入用于营销渠道等,所有付款都基于 Audius 区块链并在智能合约网络上运行,这意味着整个交易无需中间人存在。Loud 代币通过免授信系统铸造,任何用户都可以存入稳定币并按照 1:1 比例兑换 Loud 代币,用户还可以存入和销毁 Loud 代币来换取等值的稳定币。

为了将音乐创作者与听众直接联系起来,也能使他们自己来选择发行模型而不必遵循传统的流媒体渠道,Audius 协议设计了许多不同内容发行渠道,可以帮助音乐创作者通过流媒体、个人曲目购买、艺术家会员资格、唱片收藏品等渠道获利。不仅如此,音乐创作者还可以优化自己所期望的受众群体分布,不必强行适应传统音乐行业的标准。

依靠稳定的技术基础架构,Audius 让用户不必陷入解释区块链和 DApp 的繁琐过程中,面向听众的音乐站点几乎不用考虑解决底层协议问题,所有服务都构建在一个简单的流媒体平台上,而该平台最关注的两类用户就是:音乐创作者和听众。对于普通用户来说,Audius 的交互界面外观和使用感受其实与 Spotify 或 SoundCloud 之类的服务没有太大差别,而这也是吸引内容创作者和听众用户的另一大优势。

在更高层面上,Audius 协议是内容共享、发现和支付的核心,并以此保护音乐创作者的利益。更重要的是,Audius 协议让每个利益相关者角色清晰(比如平台运营商)、还消除了中间人(比如支付层和唱片公司)、推动音乐创作者和听众之间构建直接联系。

自推出以来,Audius 平台的发展情况如何?

目前 Audius 平台上月活用户量已经达到 25 万,音乐创作者数量达 4 万、并拥有 8 万首曲目,其中不乏一些像 deadmau5、3LAU 和 Zed's 这样的知名音乐厂牌,这些艺术家在其他流媒体平台上已经吸引了超过 2000 万听众和粉丝。

当前,Audius 平台上的所有流媒体都是完全免费的,但其付费基础架构正在逐步推出,旨在帮助一些新晋艺术家可以开始利用付费音乐内容获利,这也有助于平台本身的推广普及采用。音乐创作者可以将自己的作品免费托管在 Audius 上(不会与 Spotify 等同行产生竞争关系),之后便可从自己的播放流中获利。

最后的想法

毫无疑问,传统音乐行业已经到了被颠覆的时候,当前商业模式已经无法为新晋艺术家提供有效支持,甚至许多国际知名音乐「大咖」对诸如 Spotify 这样高度公司化和中心化的内容渠道都感到不满。Audius 不仅为音乐创作者提供更多角色,还扩大了他们的声音,让「中间商不再赚差价」。不仅如此,平台运营商的职责也得到有效约束,其职责范围仅限于音乐发现 / 托管并根据创作者和听众调整激励措施。在这种无摩擦的体验模式下,音乐内容创作者能够与听众公开、直接地分享自己的作品,同时还可以按照自己的意愿设置激励条件。

去中心化的核心承诺就是将所有权和价值返回给终端用户,在音乐行业里,Audius 提供了一种令人信服的模式,同时也为听众提供了与其他流媒体平台一样优质、甚至更好的音乐内容访问体验。建立一个公平支持新晋艺术家和奖励创作者的音乐生态系统,是重组以中心化平台为主的内容行业第一步——尤其是在数字内容市场,现在是时候优先考虑内容创作者和内容消费者了。

来源链接:veradiverdict.substack.com