区块链解决方案是否成功,并不在于它对区块链技术应用了多少,而在于它是否解决了问题。

原文标题:《寻找问题的解决方案》
撰文:谷燕西,美国力研咨询公司创始人、区块链和加密数字资产行业的研究和从业者

在对区块链应用讨论的英文文章中,对一些区块链应用形容为 a solution looking for problems。中文的意思就是寻找问题的解决方案。意思就是指这个应用没有实际需要解决的问题。遗憾的是,这种现象是普遍存在的。

在过去的几年中,我接触过很多专注于区块链应用的创业团队和提供区块链解决方案的公司。我发现普遍存在一个的问题就是在建设一个寻找问题的应用。譬如区块链技术有不可篡改的特点,因此就有团队试图将此功能应用于商品的溯源。一些团队认为未来区块链技术的发展缺少一个技术组成部分,因此就专注于提供这样的解决方案。还有一些团队力图将一些理论上可行的技术,现在就将其商业化。这些策略或是低估了整体解决方案的复杂性,或是过于超前。

把握时机

在将技术转换为解决方案时,一个关键的因素是时机。过于超前的产品得不到市场及时接受,因此就无法创造商业价值。过于滞后的产品,不管它的产品性能比市场中已有的产品多么优越,也不管产品的推动方有再多的资源,这样的产品也很难在市场中被接受了。IBM 的 PC 操作系统 OS2 就是此方面最有代表性的案例。遗憾的是,在目前的区块链应用市场,过于超前和明显滞后的两种情况都存在。

公平来说,一种新技术出现之后,很难判断它是否现在就能产生实际的价值,还是过于超前。这样的判断一方面是取决于于具体操作者对解决方案可行性的判断,另一方面也是操作者能够动用多少资源。对于有资源的操作者来说,它没有短期内就要实现商业价值的压力,因此可以提前很长时间先行。这样的应用特别表现在基础设施方面。这样的操作者因为有资源,因此争取的目标也更加宏大。但这样的策略同样也可能因为过于超前而无法坚持到大潮的来临。我此前服务过的一个公司租赁的一个数据中心场址就是此前光缆公司建设的。但这个光缆公司显然没有坚持到对其服务的大面积使用。所以,即使是对资源充足的操作者来说,把握时机同样非常重要。

具体到区块链应用领域,提供基础设施建设的参与方面临着同样的风险。这些基础设施部分包括区块链底层,数字资产生成平台,钱包,托管,交易平台,甚至是稳定币。这些技术底层和工具性的应用本身并不直接产生价值,需要有相关的业务应用使用,才能实现其使用价值。如果此方面的应用开发过早,很有可能就无法坚持下去。

清楚自己的定位

为了避免出现寻找问题的解决方案的情况,相关团队一定要明确其所追求的目标。如果团队专注的目标是研究,就不必考虑其是否能够马上产生商业价值,只是专注其所研究的领域就可以了。譬如物联网底层,计算机和计算机之间的通讯,数据的分布式存储等等。但对于专注于提供具体解决方案的公司来说,就不能执迷于某些技术,而应该专注于利用市场上已有的技术来提供一个解决方案。目标是解决问题,而不是发展完善一项技术。

在提供这样的解决方案过程中,一定切忌采用依然处于发展早期的技术。那样就会花大量的时间完善这项技术以及将这个技术能够大面积推广所需要的一切要素。这样的一个运作模式就会消耗资源非常多,需要时间非常长,风险也会非常大。用一个通俗的比喻来说,就是一个想开餐馆的人,从种地和养猪开始。

将成本降低到最小

在开发推广一个新产品时,市场是否现在就接受它存在着很大的不确定性。为了能坚持到市场真正发展起来,一个重要的因素就是将运营成本降到最低。比特币就是此方面的最佳案例。由于比特币产品设计的优越性,它是依赖于其激励机制来吸引社会中的资源来共同支持它的运行。因此它才能从 2009 年初上线开始,一直发展到今天,成为市值 2000 亿美元以上的产品。目前的各种 DeFi 也是此方面的优秀设计。DeFi 的运行不需要人工参与,不需要增加任何资金和物理方面的投入。DeFi 的应用因此就能不断改进,满足市场的真正需求。

产品功能与市场需求的匹配

在开发技术产品的过程中,最重要的是产品功能与市场需求的匹配 ,也就是通常所称的 Product Market Fit,PMF。一个产品只有能解决现实中迫切需要解决的问题,它才能得到迅速的推广。在这样的一个落地过程中,技术的优越性和复杂性并不是关键。一项技术的合适应用,能够解决实际的问题,这是最关键的。此方面最有代表性的案例就是 Facebook。Facebook 采用的技术就是普通的网站技术。但是由于 Facebook 能够满足大众的社交需求,因此它才发展成为全球市值最大的公司之一。

我在我的区块链教程中提出,一个成功的基于区块链的应用当中,区块链在整个解决方案中的比例,甚至可以不超过 10%。一个解决方案是否成功,并不是它对区块链技术应用了多少,而是它是否合理地应用了区块链技术的功能来解决一个迫切需要解决的问题。传统的区块链技术中包括很多特点,如全网共识,全节点记账,信息不可篡改和点对点之间进行直接的数字资产交换。在一个成功的解决方案中,只要其中少数几个功,甚至是一个能应用合适,就完全可以了。