美国“无良资本家”又在倒奶?!经济学家给你的解释

美国“无良资本家”又在倒奶?!经济学家给你的解释☄ 冠状病毒疫期期间,牛奶场倾倒了数百万加仑牛奶,而商店却在定量限购。这是怎么啦?☄ 为什么这么多品质优良的牛奶宁肯排入水沟,也不去填补空荡荡的奶制品货架通道呢?

美国“无良资本家”又在倒奶?!

经济学家给你的解释

❦文:丹·桑切斯、泰勒·布兰德

Dan Sanchez、Tyler Brandt<<

译:禅心云起

美国“无良资本家”又在倒奶?!经济学家给你的解释

丧的购物者有理由为打翻的牛奶哭泣。❶


❶ crying over spilt milk,英谚,本文背景下属双关修辞,既指人们为牛奶白白倒掉而痛心,也指对做错的事追悔莫及。

奶农们在倾倒数百万加仑牛奶。

与此同时,在冠状病毒病危机期间,由于人们对基本生活用品的强烈需求,一些乳制品在全国许多食杂店已经脱销。

《今日美国》报道了威斯康辛州的一个农场,

“周二晚上 7 点左右,Golden E Dairy 农场接到了一个任何奶农都会感到害怕的电话。他们被要求每天倾倒 2.5 万加仑新鲜牛奶,因为牛奶如今无处可去,餐馆、学校、酒店和食品服务企业的关闭,已经摧毁了奶制品市场。
一小时后,威斯康辛州西本德附近的家庭农场打开水龙头,开始将牛奶冲入一个污水泻湖中,每天 22 万磅,一直持续到下周一。”

没地方可去?那空荡荡的奶制品货架呢?那地方不是比排水渠更好吗?

过剩的牛奶 ?

分析师们表示,要让一个萧条死寂的市场另寻生路,是个棘手难题。Gizmodo (一家报道消费电子产品相关消息的流行科技网志)解释说,

“…虽然消费者对食品杂货店里牛奶的需求正在迅速增长,但对于通常为餐馆生产大宗散装产品的供应商来说,要突然转型成直接为消费者生产产品,并非轻而易举。例如,据路透社报道,仅仅是安装新设备,从制作餐馆用的桶装奶酪,转变成制作食品店用的楔形奶酪,就要花费数百万美元。”

正如雅虎财经所指出的,冠状病毒危机让这种转型变得尤其具有挑战性,

“餐馆和学校的大规模关闭,迫使它们从食品批发市场突然转向零售食杂店,给那些加工牛奶、黄油和奶酪的工厂,带来了物流、包装方面的噩梦。运输乳制品的卡车运输公司再着急也招不到足够的司机,因为一些担心这种病毒的人已经停工了。随着全球食品服务行业的大量关闭,对主要乳制品出口市场的销售量宣告枯竭。”

另一个问题是,在包括威斯辛州在内的许多州,销售未经巴氏灭菌的牛奶是非法的,因此,如果没有乳品加工商经手,农场主的牛奶就成了废品。

而农场主只有很短的时间窗口来解决所有这些问题,因为牛奶太容易变质。

这一切都导致了牛奶场的奶供过于求,即使商店里出现了短缺。

价格实在太低了

这种正给我们的生活带来翻天覆地变化的小小讨厌病毒,应该对此承担大部分的责任,但误入歧途的政策,造成了雪上加霜。

如果食杂店可以根据消费者需求自由定价和销售牛奶,那么它们本可以填补更多的货架空位。但是,反“哄抬价格”法在需求激增期间,人为压低了乳制品的零售价格。过低的价格鼓励了囤积,导致了短缺。它也限制了乳制品的销售利润。

如果商店可以自由定价,收取市场价格(无论价格有多高),都可以抑制囤积,防止商品短缺,从而获得更高的利润。更大的利润空间会增加食品商本身购买乳制品的意愿。这种需求的增加,最终将转化为更高的牛奶价格,使农民更负担得起将牛奶推向市场的成本 。

由于商店不能按市价销售,他们只能通过限购来防止囤积和短缺,这除了其他不利影响外(如惩罚大家庭),还减少了乳制品的销售,并使牛奶过剩的现象更为严重。

一个被宠坏的行业

还应该指出的是,早在冠状病毒出现之前,美国奶农就已经频繁倒奶。2016 年,据《华尔街日报》报道,

“根据美国农业部的数据,2016 年前 8 个月,超过 4,300 万加仑牛奶被倾倒在田地、粪肥池或动物饲料中,或在卡车路线上扔掉,或在工厂里舍弃。”

奶农把问题归咎于需求的减少。几十年来,液态奶消费量一直在下降。此外,由于最近的贸易战,国外需求也受到了影响。

但,这些因素已经存在一段时间了。为什么生产过剩会持续呢?为什么农民没有靠部分地转向生产其他农产品来适应呢?

单单需求的下降,并不能解释长期的生产过剩。因此,更有可能归咎的,是政府对乳制品行业的“支持”:补贴、政府提供的“利润保险”❷、最低价格(美国农业部“营销指令”)、救助(如政府大量购买过剩乳制品),等等。


❷ margin insurance,是一种基于地区的政府保险计划,它使用县级具有代表性的预期收入和投入成本估计来确定承保范围和确定赔偿金额,可以防止由于县产量下降、商品价格下降、某些投入物价格上涨或这些危险因素的任何组合而造成的利润下降。

在冠状病毒之后,这种扭曲市场的“支持”看起来会进一步扩大。据 Gizmodo 报道,

“本周,代表中西部地区的乳制品利益集团致信美国农业部 (USDA),要求其向农民提供直接援助,并在冠状病毒病大流行造成的“前所未有的供求中断”期间,加速购买更多的乳制品。国会根据《关怀法案》(the CARES Act),包括 2.2 万亿美元冠状病毒病经济救助法案,其中为受危机影响的农业生产者拨款 95 亿美元。”

在大萧条时期,政府干预迫使农业生产者摧毁农作物和牲畜,甚至是美国儿童正遭受着食物匮乏和营养不良折磨之时。随着疫情期间的禁闭令继续影响经济,随着政府进一步深入插手农业,让我们祈祷历史不要重演。

除非政府开始给予农业生产者充分的尊重,让他们自己靠自己的力量在市场上立足,否则人们将会为更多打翻的牛奶而哭泣。

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