计算机加密技术已经存在超过 40 年时间,各种尝试都在围绕着隐私展开。其间有很多类似 Pretty Good Privacy 这样的工具发展起来,目的是使此项技术更大众化,但要掌握这些工具的使用不可避免地需要一定技术水平,因此从前的尝试并未使之成为主流。

尤其随着比特币、区块链为更多人熟知,公钥、密钥也成为被广泛谈论的关键词,如何让加密技术走进互联网用户的日常……这便是 Keybase 应运而生的前因。它希望使加密变得更简单,进而鼓励大众使用。

Keybase 是一个开放的公钥库,通过社交媒体验证信息。公钥加上私钥,可以有效加密任何信息。Keybase 创造了一套通用的加密安全工具,涵盖聊天、文件存储、Git 等功能。

a16z 与 Stellar 投资的 Keybase 究竟好在哪里…Keybase 目前支持桌面端 MacOS、Windows、Linux,移动端 iOS、Android,浏览器插件 Chrome、Firefox

让更多人认识公钥

Max Krohn 与 Chris Coyne 两位联合创始人,在 2013 年离开上一个创业项目,约会网站 OKCupid,跨出了不同寻常的一步,进入管理公钥的领域。他们决定将自己在创建有影响力和用户友好应用设计上的技能、安全知识,用在加密领域。公钥加密工具 Keybase 就这样应运而生。

a16z 与 Stellar 投资的 Keybase 究竟好在哪里…Max Krohn 与 Chris Coyne 因为创业项目 SparkNotes、OKCupid 走到一起

如 Max Krohn 在博客里写的,Keybase 旨在保护终端用户免受加密过于复杂的烦恼,同时让密码更简洁,容易审计和流通。

Keybase 是开源的,数据库也是,其透明度、安全性都可以达到你的期望,其中包括能保持诚信度的故障奖励制度。其迷人之处在于用户很高的信任度。

Keybase 使加密变简单化,进一步鼓励大众尝试。为世界上的每个人提供公钥,甚至是不了解它的人。这亦反映了 Keybase 的愿景,加密属于每个人,而不仅仅是硬核程序员。

证明你是你

简单地讲,Keybase 提供了一套 PGP 加密、解密、签名、验证签名的工具,验证各个社交网络帐号,包括 Twitter、Facebook、Github、Instagram、Reddit 以及比特币钱包地址、域名所有权等信息,证明这就是你。

经常被提及的场景,是线人给记者爆料。记者可以建立 Keybase 帐号并分享公钥。通过这种方式,线人可以了解自己与谁分享了信息。反之亦然。Keybase 通过一种信任模式,寻求网络的非人性化特征。Keybase 联合创始人 Jeremy Stribling 解释道,「如果你在报道结尾放上一个 Keybase 链接,任何人可以搜索到你的个人资料,通过社交媒体账户来验证信息。」

a16z 与 Stellar 投资的 Keybase 究竟好在哪里…Keybase 最初 alpha 版本,身份验证同时提供此人的 PGP 密钥

最初,Keybase 作为 PGP keyserver 爱好者项目开启。Keybase 的创始人认为创造与寻找特定公钥是首要问题,以前的公钥创建系统很繁琐,但是 Keybase 使之简化:以你的社会身份为创建的基础,而这些人们熟知或容易寻找的信息使得辨别他人的身份更简单。

下一步就是创建能够让用户简便收发加密信息和文件的共享应用,也就是 Keybase 针对不同设备的终端应用,支持端对端的加密聊天。甚至,即使你的好友还没有加入 Keybase,你也可以向她的任何社交帐号发送消息。创始团队没有确定其盈利模式,但提出不会采取广告赞助的模式。

a16z 与 Stellar 投资的 Keybase 究竟好在哪里…Keybase 已经支持在个人资料里添加团队信息

a16z 与 Stellar 投资的 Keybase 究竟好在哪里…同时 Keybase 支持将团队信息进行展示,便于得到额外的关注

据老链哥的真实感受,当在查阅一些加密项目开发者信息的时候,经常能翻到他们在 Keybase 的个人页。

投资人怎么说

Andreessen Horowitz 领投了 Keybase 的 A 轮融资 1080 万美元,同时参与的还有 Chain.com 创始人兼首席执行官 Adam Ludwin、Reddit 联合创始人 Alexis Ohanian、Match 首席执行官 Sam Yagan 等。

Andreessen Horowitz 主要投资人 Chris Dixon 表示,虽然大多数互联网服务都会用到加密技术,但这些解决方案因为各种各样的因素而失效了,「各种形式的加密被转化,用于不同的互联网服务,而黑客和数据泄露却一直存在,主要因为软件错误、员工失误、产品设计失衡、法律约束、管理决策等,在那些看似无懈可击的加密协议中,这种情况都有存在。

a16z 与 Stellar 投资的 Keybase 究竟好在哪里…Keybase 使用的加密算法,完全公开且可以经过安全机构审查

最近,Stellar 通过 SDF 伙伴资助计划与 Keybase 达成合作,投资包括 XLM 相当数量的代币及部分美元。接下来,Stellar 会投入相当精力研发相关产品,甚至招募了团队专注研发 Keybase 合作项目,在下一个宣传周期,在产品完工或接近完工时与 Keybase 共同发布。Keybase 团队则会在未来几年时间,参与 Stellar 关键的系统组件开发。

让转账如聊天一样简单

不久的将来,只要知道对方的 Twitter、Reddit 等帐号,即可通过 Keybase 转账给对方。不需要使用一长串的字符作为公钥,而只需要一个可读的用户名,用最通用的方式进行转账。在这个方向上,也许 Keybase 最终的产品形态会是去中心化的 Venmo。

对于 Keybase 连接强密码和真实身份上做的开创性工作、在隐私和中心化问题上所做的努力,Stellar 表示欣赏,尤其针对如美国政府要求为特殊情况留后门的可怕想法上,两方观点一致。

a16z 与 Stellar 投资的 Keybase 究竟好在哪里…Keybase 标识性很强的视觉,出自法国设计师 Cécile Boucheron

目前 Keybase 拥有 20 万用户,且正迅速增长。藉由区块链引领的加密行业发展,正在影响我们所处的时代。当加密接管世界的时候,你可能真的需要一把公钥,打开通往新世界的大门。