什么是 ETH 的价值本质?可以使用其他代币来代替吗?

原文标题:《ETH 的价值在哪里?》
作者:Anthony Sassano
编译:Jhonny

我们先来看一下 ETH 的历史价格走势:

什么是 ETH 的价值本质?可以使用其他代币来代替吗?2015.8.8-2019.1.8 以太坊 (ETH) 价格趋势图

即便 ETH 价格只值 $10,以太坊网络依旧能够运行良好。

上面这句话是在加密货币社区的讨论中经常出现的内容。但这句话并非基于事实,而是认为 ETH 的唯一作用在于支付以太坊网络的交易费用 (即 gas 费用),因此这种观点是具有误导性的。

实际上,ETH 的价值远远不只是作为以太坊网络中支付交易费用。同时,ETH 也是全新的以太坊数字经济中使用的货币。

我们先来探讨一下 ETH 有什么价值。

ETH 有何价值?

作为以太坊网络中的原生加密货币,ETH 的价值来源于很多不同的因素。在以太坊网络中,ETH 承载着一系列的功能,包括:

  • 支付以太坊交易费用 (即 gas 费用);
  • 在各种去中心化金融应用 (如 MakerDAO 和 Compound) 中作为抵押品;
  • 作为资金被借入或借出 (如使用 Dharma 协议);
  • 作为支付方式向某些零售店或服务提供商进行支付;
  • 作为 (通过 1CO 或交易所) 购买基于以太坊的代币、加密收藏品、游戏内的物品和其他不可替代代币 (NFT) 等的交换媒介;
  • 作为完成赏金任务所获得的奖励金 (如 Gitcoin 和 Bounties Network 等的赏金计划)。

此外,在未来的以太坊 2.0(Serenity) 阶段,用户可以通过提供计算资源并抵押 32 枚 ETH 来成为验证者,为以太坊网络的安全保驾护航。因此,可以预计未来的以太坊 PoS 机制将锁住大量当前流通中的 ETH。此外,当前以太坊社区中存在一些关于引入「fee-burn(费用-销毁)」模式的讨论,也即将用于支付交易费用的那部分 ETH 进行「销毁」,从而减少流通中的 ETH 供应量。

除了以上这些实用价值,ETH 还具有投机价值,也即通过投机活动 (比如交易和投资行为) 而获得的价值,这些投机活动构成了当前整个加密货币领域的主要价值来源。我们知道,2017 年的熊市激发了大规模的投机热潮,有些加密资产的价格在短短几个月就上涨了 1000 倍以上。人们的投机心理往往能够为加密生态系统引入新的资金,这些资金被用于投资不同项目。但这种投机行为可能会损害所有加密资产的短期市场情绪,也即由于当前的加密货币价格波动性较大,加之 2018 年的熊市已经持续近 1 年的时间,很多人对于加密货币产生负面情绪。

可以使用其他代币来代替 ETH 吗?

从理论上来说是可以的,但从实际上来说不可以!这种使用非 ETH 资产支付手续费的概念便是以太坊社区的经济抽象化 (Economic Abstraction),即以太坊社区的有些人认为,智能合约的创建者可以在合约中设定,执行合约的用户可以将自己拥有的 ERC20 代币直接存入区块矿工的账户地址,同时将 Gas 价格设为 0 来避免使用 ETH 支付手续费。矿工在处理这样的交易时,可以预先检查所收到的 ERC20 代币的价值,如果高于正常的 Gas 手续费则进行打包。

他们认为,经济抽象化问题将带来矿工 / 验证者接受除了 ETH 以外的其他代币作为交易手续费,从而导致 ETH 的市场需求不断降低,其市场价值也就会相应的降低。当所有的交易都采用这种手段而不支付 ETH Gas 费用时,ETH 价格将会归零。

但实际上,以太坊协议不太可能实现经济抽象化,因为经济抽象化引起的 ETH 价值下降将损害整个以太坊网络的安全。

ETH 如何能保障以太坊网络的安全?

在 PoW(工作量证明) 系统中,矿工们会相互竞争去挖矿 (即挖区块),以此来获得相应的奖励 (获得某个区块链协议的原生加密资产,比如比特币网络的 BTC、以太坊网络的 ETH)。

随着这种原生加密资产价格的上涨,自然可以吸引更多的旷工加入进来,而旷工的增加也就意味着挖矿难度也会相应地增加。随着网络的挖矿难度增加,矿工们挖出一个区块将变得越来越困难,从而便产生了大规模的挖矿作业,也即所谓的矿场 (mining farms),这是当前的 PoW 网络中常见的一种有利可图的挖矿方式。

当然,矿工们也可以加入「挖矿池 (mining pool)」,也即多人合作挖矿,以此来增加自己挖出区块并获得相应奖励的机会 (当然,无论矿池中的矿工是否有成功挖掘出有效资料块,皆可经由对矿池的贡献来获得少量比特币奖励)。

当前,不管是对于个人还是组织来说,对比特币或以太坊 PoW 区块链成功发起攻击或者控制整条链,都需要花费巨额的资金成本。

当以太坊在 Serenity 阶段过渡到 PoS(权益证明) 机制时,预计用户通过抵押 32 枚 ETH 成为验证者之后,可以通过验证区块来获得额外的 ETH 奖励。

在 PoS 机制中,攻击以太坊网络的成本将与所花费的 ETH 成本相挂钩。与 PoW 机制使用的耗能型挖矿方式不同,PoS 机制中的验证者将「抵押」ETH,且会因为试图进行欺诈行为 (验证无效区块) 而损失部分或全部抵押的 ETH。

在以太坊 2.0 网络中抵押了 ETH 的验证者数量越多,网络就越安全,攻击者在发起攻击时需要购买的 ETH 数量就越多。而且,这种攻击行为将可能带来 ETH 价格的迅速上涨,因此使得攻击者付出的代价成本就更大。

以太坊网络保护的是什么?

当前,以太坊网络中有价值数十亿美元的数字资产,包括实用型代币、功能型代币、加密货币收藏品 (NFT)、MakerDAO 的稳定币 Dai (通过在 CDP 中抵押 ETH 生成),资产抵押证券 (即证券型代币),以及很多其他的加密资产**。

如我我们想要使用一个去中心化的金融系统来代替当前的金融系统,那我们必须确保以太坊网络能够保障价值数万亿美元的资产,同时能够抵御任何形式的篡改。

相比于安全性,以太坊 2.0 (Serenity) 将需要在活跃度方面下更大的功夫。这意味着即便大多数的验证者下线了 (比如发生了第三次世界大战这样的灾难性事件?),PoS 协议将仍能够正常运行。这种活跃度是只有当 ETH 具有足够的价值 (以此来激励人们继续充当验证者) 时才能实现的。

什么是货币?

我们知道,在人类历史上出现了很多不同的实物充当货币,比如贝壳、金币、纸币等等。人们将这些实物当做货币,是因为这些实物很难被伪造,具有稀缺性,因此具有价值,可以作为交换媒介。在现代社会,诸如黄金等商品并不充当货币的职能,因为它们并不被视为一种交换媒介,尽管黄金仍然被认为相当有价值。

货币主要是一种社会契约。法币,当前世界上大多数国家使用的货币形式,由某个特定的政府作支撑。政府规定某种特定的货币 (美元、澳元、人民币等等) 作为在该国使用的法定货币 (即接受的货币),而更为重要的是,法币作为政府接受的赋税支付方式而存在。通常情况下,政府控制着货币的发行和供应,也可以根据其医院创造额外的货币。

法币是一种微妙的结构——如果管理不当,法币可能对某个国家带来灾难性的后果 (比如当前在委内瑞拉发生的通货膨胀问题)。即便某些政府可能很强大也颇具影响力,但仅仅通过颁布法令规定某种货币为法币还是不够的,公民还必须集体相信这种货币具有实际的价值,不会因为极端的通货膨胀而被削弱。

ETH 是货币吗?

在某个经济体系中,某种事物想要充当货币的只能,则它需要充当良好的交换媒介 (MoE),记账单位 (UoA) 和价值储藏手段 (SoV)。当前在以太坊经济中,ETH 充当了很多 dapp(去中心化应用) 中的交换媒介,因为 dapp 的提供商接受用户使用 ETH 来交换其他代币或服务。同时,很多机构也将 ETH 视为记账单位 (比如很多项目通过 1CO 方式来筹集 ETH)。最后,ETH 也一直以来作为一种价值储藏手段,很多投资者和投机者出于投资的目的购买 ETH,因为 ETH 具有稀缺性,其供应量的增长也可以预测,且 ETH 具有固有的实用性。

某个事物 (不管是实体的还是数字的) 通常必须具有 5 中不同的属性,才能被视为货币:便携性、耐用性、可分性、可替代性、已存在的时间 (基于林迪效应,即对于一些不会自然消亡的东西,比如一种技术、一个想法,它们的预期寿命和它们目前已经存在的时间成正比)。从这个角度来看,ETH 具有高度的便携性 (因为是数字形式)、耐用性 (也是因为它是数字形式的)、可分性 (最多可分成 0.00000001 个 ETH),但由于 ETH 虽然可以与其他代币种类进行交换,但用户的账户 / 地址很容易被列入黑名单,因此 ETH 的可替代性受限。但幸运的是,诸如 zk-SNARKs 等隐私保护协议将最终解决以太坊的这一问题。

以太坊网络自 2015 年开始运行,并继续构建着自身的强大历史。在过去的时间,以太坊网络以及 ETH 已经以 99.99% 的概率按照预期正常运行着,另外 0.01% 经历了 The DAO、一些大型的智能合约攻击事件、多个协议层漏洞、上海 DoS 攻击等事件,当然还经历了来自加密货币社区的负面评论和几次熊市 (包括近期的 94% 价格下跌),但依旧顽强地克服了这些困难。

此外,ETH 还具有额外的属性,比如抗审查性、去信任化、匿名性,以及与其他加密网络的互操作性。

在加密货币领域,加密资产的供应机制一直都会引起社区各方的激烈争论 (尤其是在比特币社区中),当前的加密货币供应机制主要有两种方式:限额供应 (如比特币) 和可预计的、难以改变的低发行率 (如以太坊 2.0 就是计划如此)。

在以太坊 2.0(即实现 Sharding 分片和 PoS 权益证明) 阶段,尽管低通胀率(因为 ETH 的发行率将越来越低)始终能保证验证者因保护以太坊网络而获得奖励,但对于非验证者的普通用户来说,这种低通胀率将可能会削弱 ETH 具有的价值 (注:价值≠价格),尽管由于验证者抵押了 ETH,各类金融应用也占据了一部分 ETH,同时由于用于支付交易费的 ETH 也可能被销毁,从而使流通中的 ETH 数量将有所减少,人们能够获取的 ETH 数量也将减少,这在一定程度上抵消了由于低通胀率带来的 ETH 价值被削弱的问题。

支持性数据 (截至 2019 年 1 月 7 日)

ETH 类似货币的属性可以通过很多不同的指标得以展现:

  • 以太坊 24 小时的平均交易量约为 20 亿美元;
  • 当前质押在 MakerDAO CDP 合约中的 ETH 数量超过 180 万枚;
  • 约 40,000 枚 ETH 被锁定在其他不同的金融 app 中;
  • 以太坊网络平均每天处理的交易量约为 600,000 笔;
  • 以太坊平均活跃地址数约为 250,000 个;
  • Gas 每日消耗量巨大 (这意味着使用以太坊网络并不仅仅用于发送加密货币);
  • 数以千计的企业通过在以太坊上以 1CO 的方式筹得了数十亿美元。

预计的 ETH 发行率

在撰写本文是,ETH 的年发行率约为 7%。2019 年 1 月 16 日的以太坊君士坦丁堡升级,将带来以太坊网络的区块奖励从 3 个 ETH 减少至 2 个 ETH,此外叔块的奖励也会下降。这将会使 ETH 的年发行率减少为约 4.5%。

在以太坊 2.0 的阶段 0(即信标链阶段),由于信标链将于当前的以太坊 1.0 主链并行运行,ETH 发行率将略有提升 (可能从 4.5% 增加到 5%)。在以太坊 2.0 的阶段 2(即分片链阶段),当前的以太坊 1.0 主链将被弃用,以太坊网络的发行率将计划大幅下降至低于 1%。

什么是 ETH 的价值本质?可以使用其他代币来代替吗?来源:https://docs.ethhub.io/ethereum-basics/monetary-policy

上图:以太坊供应量和相应的发行率 (蓝线表示供应量,橙线表示发行率),从上图可以看出,到以太坊 2.0(Serenity) 时期 (约为 2021 年中旬),ETH 的供应量 (蓝线) 上涨趋势趋于平缓,相应的 ETH 年发行率 (橙线) 也将保持在 1% 以下。

同时,以太坊 2.0 阶段的验证者将获得的 ETH 年利率将根据抵押的 ETH 数量进行上下浮动。当前的以太坊 2.0 规范中规定了一下的年利率和发行率 (基于整个网络中抵押的 ETH 数量):

什么是 ETH 的价值本质?可以使用其他代币来代替吗?来源:https://docs.ethhub.io/ethereum-roadmap/serenity-phases/eth-2.0-economics

上图中可以看出,以太坊网络在 2.0 阶段的 ETH 年发行率远低于验证者的获得的年利率。

结论

正如上文中所指出的,ETH 在以太坊网络中并不仅仅是作为支付交易费用的方式。正因如此,ETH 自诞生以来的短暂岁月中已经激烈了巨大的价值,并以及开始呈现出类似货币的属性。

预计 ETH 将继续作为原生货币在以太坊经济中被使用,且随着以太坊经济的持续发展,公众对 ETH 的需求也将增加。

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