硅谷 Live / 实地探访 /热点探秘/ 深度探讨

大家周末好,又到了本周科技热闻回顾的时间了!本周的一大热点,当然是 Facebook 的 Libra
在美国参众两院进行听证。硅谷洞察也在第一时间报道了这两场听众会,可以点击 这里这里 进行回顾。

此外本周还有哪些科技要闻呢?让我们一起来回顾一下!

大公司

  • SpaceX“载人龙飞船”降落系统测试视频曝光

SpaceX 正在推进其“载人龙飞船”(Crew Dragon)降落系统的测试。本周,SpaceX 分布了关于该测试的视频。

视频中展示了七种不同的测试,包括可靠性测试、资格测试等。视频中包括载人龙飞船胶囊在沙漠试验场上空飞过的场景,以及其多降落伞阵列在降落时的部署。该降落系统将用于在飞船完成将宇航员送往太空的任务后回到地球。

(图自 Techcrunch)

然而,SpaceX 尚未宣布其降落伞系统是否已获准用于飞行中。值得注意的是,波音公司今年 6 月份已经为 Starliner
飞行船取得了这个批准。Starliner 是 SpaceX 的竞争对手。

除了降落伞系统之外,SpaceX 还在进行其他测试,以便其为 NASA
宇航员提供有人驾驶飞行服务,并详细调查了其 4 月的测试中发生的龙飞发动机中止情况,以及形成了为解决这一问题所要采取的措施,从而推进下一步的载人测试。

SpaceX 曾定下目标在 2019 年 7 月底之前完成“载人龙飞船”的载人测试。但是目前看来,在今年底之前,似乎 SpaceX 的载人测试都很难完成。

  • 谷歌地图在全世界开放共享单车信息系统

继一年多前首次在纽约市开放这个产品功能,谷歌地图现在开始将共享单车站信息带入全球市场。

在去年和纽约市的 Big Apple 咖啡厅合作向游客和路人显示共享单车的地点和可用单车数量之后,这家互联网巨头开始将市场扩展至美洲、亚洲和欧洲,通过和
ITO World (一个众包开源数据平台)的合作接收实时信息。

想骑车的人们在他们的城市里搜索当地的共享单车服务,比如伦敦的”Santander cycle
hire”,谷歌便会立即显示最近的单车站和可用单车的数量,并且,这也是一个显示可用单车停车位的工具。

这种多式联运的方法随着城市开放了交通的新方式,已经在交通应用领域成为了增长的趋势。比如 Uber 已经在能在 APP
里显示实时的公共交通数据。微软、Moovit 和 TomTom 也一起合作开放了一个多式联运的交通平台。

  • 微软公布财报:销售额增长 12%,主要受云业务推动

当地时间 7 月 18 日,微软公布了截止 6 月 30 日的第四财季财报,财报显示微软第四季度营收 337 亿美元,净利润 113.9
亿美元,营收和利润均超过分析师预期。金融数据和软件公司 FactSet 称,分析师此前预计该公司的销售额将达到 328 亿美元,利润将达到 94 亿美元。

将 Azure 产品与传统软件相结合的策略,是推动微软发展的主要因素之一。在最近一个季度,Azure 增长了 68%。

投资银行 UBS 的分析师预计,Azure 年销售额将达到 130
亿美元,并表示,这种增长速度在这个规模上是前所未有的。相比之下,亚马逊的云业务在过去四年中的销售额约为 280 亿美元,增长 46%。

财报发布后,微软市值再超万亿美元,截至目前市值为 1.045 万亿美元,超过苹果的 9463 亿美元,和亚马逊的 9738 亿美元。

不过,目前的云业务市场,亚马逊 AWS 仍然是独占鳌头,占据 31.7% 市场份额,超过微软近两倍。看来,微软的云业务虽然有惊喜但是还有很长的路需要走。

  • 三星开始大规模生产 5G 和 AI

随着无线网络和移动 CPU 变得更快,便携式设备中使用的 RAM
的速度实际上可能成为性能瓶颈,从而阻止它们以最高速度处理数据。三星正在努力加速下一代移动设备的性能,因为该公司今天宣布已开始大规模生产 12 千兆位
LPDDR5 DRAM 模块,旨在实现“未来智能手机中的 5G 和 AI 功能”。

尽管此声明的重要性有很多原因,但最重要的是三星在为其他移动设备制造商提供内存方面的主要作用 —— 其 DRAM 不仅可以在其自己的 Galaxy
手机和平板电脑中找到,还可以在 Apple 的 iPhone 和竞争对手 Android
中找到设备。因此,对三星内存的改进会影响多家公司的旗舰产品,并标志着每个人将在不久的将来采取的总体方向。

三星表示,新款 DRAM 将实现超高清视频录制和人工智能机器学习功能,大大提高了设备电池寿命,与现有 DRAM 相比,功耗降低了 30%。LPDDR5
的更高速度将取决于下一代移动处理器,可以想象在一秒钟内传输 44GB 数据 —— 足以存储 12 部 1080p 电影!

三星表示将在本月晚些时候开始,上个月开始生产 6GB 模块。该公司计划明年开发 16 千兆位 LPDDR5 芯片。

换句话说,下一代移动设备的用户不仅应该看到速度和电池寿命增加,而且还要看到内存数量的急剧增加。今天的顶级智能手机通常只有不到 8GB 的内存,在某些情况下
—— 比如 iPhone XR 和 iPhone XS —— 只有 3-4GB。由三星 LPDDR5 RAM 驱动的下一轮 5G 手机通常将配备 6GB 或
12GB 配置,明年将配置 8GB 和 16GB 配置。

  • Facebook 签了“刺客信条”等大热游戏 VR 版,试图通过收购加强竞争力

有消息称,Facebook 正在寻求购买游戏工作室,并为知名游戏的 VR 版本提供独家优惠,以支持其 Oculus VR 业务。

知情人士说,作为 CEO 扎克伯格亲自参与的新尝试的一部分,Facebook 已经签了热门游戏“刺客信条”和“细胞分裂”等知名游戏的独家 VR
版本。Facebook 希望通过更多独家的大热游戏来宣传 Oculus,并吸引更多人来买始终没有成为爆款的 Oculus VR 头显。

在目前的游戏行业中,像 EA 这样的大型游戏公司正在收购其他小工作室,以获得游戏特许经营权。随着新计划的推出,Facebook
在努力跟上游戏行业的发展趋势的同时,也试图与谷歌和微软展开竞争——微软正在利用改进的技术推出不需要昂贵硬件的在线游戏服务。并且,Facebook
还希望能做出一些如《堡垒之夜》这样免费社交游戏的对标品。

当 Facebook 在 2014 年以 20 亿美元收购 Oculus 时,Facebook
的高管表示,此举是对虚拟现实成为手机等主流技术“赌一把”。尽管随着技术的不断发展,近年来 VR
头显的价格已经下降,头显的购买量也持续增多,但大牌游戏发行商在发行新游戏时常常忽略 VR 这一形式。最近在 GDC 上的一项民意调查发现,只有 27%的人对
VR 的开发感兴趣,比去年减少了 6%。

今年 399 美元的 Oculus Quest 的早期销售大大超过了 Facebook 的内部销售预测。BTIG 分析师 Brandon Ross
表示,即使有了 Quest 的早期成功,引入更多高端游戏将在吸引新用户购买 Oculus
头显方面发挥重要作用,“现在 VR 存在一个鸡和蛋的问题,没有内容用户就没有驱动力。”

创业公司

  • 共享滑板车公司 Bird 资金吃紧,寻求新一轮 3 亿美元的融资

虽然夏日明媚,但是共享滑板车公司 Bird 却似乎在对抗寒冬。The Information 表示,Bird
在今年第一季度损失了近 1 亿美元,而收入大幅缩减到仅仅 1500 万美元。在今年早些时候 Bird
就表示,虽然他们在一年半的时间内融了 7 亿美元,但是公司的现金已经缩水到只剩大约 1 亿美元。

虽然美国市场上的共享滑板车公司自今年开年以来就在寒冬中挣扎这件事已经被反复提及,但是 Bird
公司目前面临这种严峻的现状却从未被报道过。现在,这家参与引发了全球电动滑板车热潮的公司正在试图用“已经扭亏为盈”来说服资本和投资者,并试图再融几亿美金。

据知情人士透露,Bird 一直在接触投资人,并希望在夏季结束前融到 2-3 亿美元。该公司正在寻求以高于其目前 23 亿美元的估值来融下一轮,然而,就在去年
Bird 几周内将估值从 10 亿增加到 20 亿美元后,对于共享滑板车的投资狂潮瞬间就凉了。

在此残酷现状下,Bird 决定牺牲增长以减少损失。在今年第一季度亏损 1 亿美元之后,Bird 解雇了约 5%的员工,削减了政府关系团队,停止了在 103
个北美市场中的 44 个市场中的运营,并且开始要求用户在账户里面预存一定的金额,从而增加公司的现金流。除此以外,Bird 也开始直接以 1299
美元的价格向顾客预售电动滑板车,并从预定者这里先拿走 149 美元的定金。

共享滑板车能在美国市场走下去吗?感兴趣的朋友可以看我们之前的几篇分析文章:

共享滑板车还未真正起飞,就遇到了比共享单车更多的麻烦

愤怒的美国老铁们,把硅谷的电动滑板车,统统抛进了大海

  • 合同管理公司 Icertis 宣布 1.15 亿美元 E 轮融资

来自西雅图的合同管理公司 Icertis 本周五宣布获得 E 轮融资。此轮融资由 Greycroft 和 Premji Invest 领投,B Capital
Grou、Cross Creek Advisor、Ignition Partners 等跟投,本轮融资共计 1.15 亿美元,这也使其总融资数额达到 2.11
亿美元。

据 Incertis 宣布,他们目前的估值达 10 亿美元,是拥有迄今为止合同管理行业最大的估值。

CEO Samir Bodas 宣称,此次融资将用来开发 Icertis
的商业应用并进一步拓展其区块链的框架,并把区块链的框架和企业合同管理平台结合起来进一步自动化管理证书合规、供应链透明化和结果导向的定价等。

管理合同并不是一个轻松的事情。有规模的大小公司在达成协议后必须落实到纸上,并且需要不断分析来降低财务风险提高表现。因此,据估算合同管理每年需要耗费如医疗等产业几百亿美元,预计到
2023 年整个市场将价值约 31.6 亿美元。

在这种对合同管理的需求下,Icertis 诞生了。Icertis 是一家软件公司,为企业级公司提供合同管理软件与服务,公司总部位于华盛顿州的
Bellevue,并在全球有 12 个办公室。它的合同管理系统是基于微软的 Azure 云平台 ,
可以阅读和分析文档来为管理者提供风控报告、自动化的职责追踪,和一些智能提醒等等。

Icertis 并不是这个领域唯一的玩家。竞争对手包括 Concord,去年十月融资了 2500 万美元开发数字化合同管理工具。但 Icertis
相比之下拥有着 125% 的年增长率,其产品覆盖来自 90 个国家的 570 万份合同,并有很多像 3M、Adobe、空客等大公司,都是他们目前的客户。

VC 动态

  • 软银可能会以数亿美元投资零食送餐公司 goPuff

据知情人士透露,软银最近一直在讨论以数亿美元投资零食送餐的公司 goPuff。如果最终敲定,那么这将大大提升 goPuff
这个主要向大学生送啤酒、电子烟烟弹以及零食的创业公司的形象。

(goPuff 曾打出广告语“传统杂货店,愿您安息哦”)

如果交易完成,这还将引发有关软银潜在利益冲突的新问题——软银目前的投资组合已包括对送餐公司 DoorDash 和同样有送餐业务 UberEats 的
Uber。因此,这笔投资在 Vision Fund 内部引起争议,SoftBank 管理合伙人和 DoorDash 董事会成员 Jeff
Housenbold 表示反对。

不过,投资竞争企业对于软银来说已经不是第一回了。除了 Uber 和 DoorDash 之外,它还投了旅游预订网站 GetYourGuide 和 Klook
这两位竞争对手。另外,软银同时投资的房地产初创公司 Compass 和 Opendoor 也有可能正面竞争。

一般来说,风投公司、特别是同一支基金通常会选择当下市场里比较好的那一家公司进行投资,并避免自己的 portfolio
公司相互竞争、自相残杀。然而软银似乎是个特例,它更像是一个公共市场投资者,将资金投入同一行业的多家公司。

有消息称,软银可能会以 14 亿美元的初始估值投资
goPuff。该公司在过去几年中筹集了至少 1.5 亿美元,估值超过 10 亿美元。之前的投资方包括 Accel、e.ventures、Anthos Capital
和 Valor Equity Partners。

行业趋势

  • 报告:2019 年第 2 季度全球一级市场投融资情况**

普华永道和 CB Insights 发布了 2019 年第二季度 MoneyTree 报告,重点介绍了全球风险投资基金的最新趋势。

报告显示,第二季度全球风投投融资较 2019 年第一季度有所上涨。截至第二季度末,美国今年风险投资金额达到 55 亿美元,远高于 2018 年第二季度末的 48 亿美元。

其中,旧金山湾区的风投活跃情况在连续 3 个季度下滑后出现反弹。目前,就风险投资笔数来看,旧金山湾区仍是全美第一。

风险投资笔数来看,全球第一活跃的仍是北美,亚洲排第二,而欧洲次之。但亚洲的风险投资笔数有所下降。从 2018 年第三季度到 2019 年第二季度,亚洲的亚洲的风险投资笔数下降了 24%。

报告原文在此:https://www.cbinsights.com/research/report/venture-capital-q2-2019/

本文所有图片来自网络,版权属于原作者

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