去中心化社交媒体听起来很棒,但该如何识别和过滤作恶者与虚假信息?

原文标题:《纽约时报刊文:追求创新还是逃避责任?社交媒体巨头的去中心化运动遭质疑》(Twitter and Facebook Want to Shift Power to Users. Or Do They?)
作者:Nathaniel Popper
编译:Wendy

就在不久前,比特币的底层技术被硅谷视为挑战推特(Twitter)和 Facebook 等公司庞大集权的最大希望。

现在,出乎意料的是,互联网巨头们认为技术可以帮助他们解决许多问题。

推特的首席执行官杰克·多尔西(Jack Dorsey)上周表示,他希望为社交媒体软件的开发提供资金,该软件受到比特币设计的启发,将减少推特对用户使用该服务的控制,并将权力转移给用户和外部程序员。

同样的,Facebook 的首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)表示,他希望比特币的概念能够「从中心化系统中夺取权力,并将其重新交到人们手中」。

这种去中心化的趋势——科技界人士用来描述这类项目的时髦词汇——已经获得了足够的传播,听起来也够新奇,以至于它成了 HBO 剧集《硅谷》的主题之一。

尽管比特币在科技界被广泛使用,但它的基本概念——由电脑组成的网络,在没有任何人管理的情况下运行比特币——是许多致力于去中心化的人最感兴趣的。

无数的创业者都在致力于去中心化项目,包括万维网的创始人蒂姆·伯纳斯-李(Tim Berners-Lee)。他创立了 Solid,试图通过将个人数据的所有权从大公司转移给用户,来解决中心化互联网的问题。

但主要是为了取代推特和 Facebook,而不是帮助他们解决问题。这两大巨头还有很多问题,从监控其网站的内容到应对来自监管机构的压力,监管机构认为科技公司变得过于强大。

是追求创新还是逃避责任?社交媒体巨头遭质疑

不出所料,推特和 Facebook 的努力遭到了质疑,人们质疑他们是否只是在逃避责任和监管的同时,试图吸引一些正面的媒体报道。

互联网档案馆(Internet Archive)的去中心化网络项目负责人米特拉·阿尔德隆(Mitra Ardron)说,「当一家公司顶着压力做这样的事情时,这就变成了一种分散注意力的方式。」过去四年,该机构主办了 Decentralized Web 峰会。

许多致力于去中心化项目的人担心,推特和 Facebook 正试图追赶反文化精神,同时不需要放弃巨大的权力。

推特的竞争对手 Mastodon 的创始人尤金·罗奇科(Eugen Rochko)说:

「那些垄断者认为这对他们的模式是一种威胁,所以他们试图把这些概念融入自己的产品中,以保证其控制权。」

Dorsey 说,推特才刚刚开始考虑这个想法,暂时只会组五个人的团队。Facebook 已经公布了受比特币启发的加密货币,并加强了数据加密,但除此之外,该公司几乎没有采取任何措施来去中心化其服务。不过,Dorsey 和 Zuckerberg 经常讨论去中心化,这表明他们有一种超越商业利益的个人魅力。

Dorsey 还在他的第二家公司 Square 雇佣了一个小团队,全职研究比特币,他们不需要承担任何商业责任。他最近宣布,他希望在非洲多待一段时间,了解在那里比特币是如何运作的。

纽约时报:推特和脸书想将权利转移用户,还是自己?

MIT 媒体实验室的数字货币项目主管内哈·纳鲁拉(Neha Narula)说:

「很明显,它(比特币)流行的部分原因是人们相信它。它不一定更便宜或更有效或更快或更简单。事实上,这要难得多。但很明显,这个想法打动了人们。」

Dorsey 上周发布的推文表明,他希望新的团队 Blue Sky 能建立一个基础版的推特——任何人都可以复制。这将使外部开发者更容易创建出自己的社交平台并与之竞争。竞争对手可能会提供一个没有广告的版本,或者一个基于不同标准,可以向读者推荐推文的版本。

纽约时报:推特和脸书想将权利转移用户,还是自己?

虽然这极有可能对推特构成商业威胁,但 Dorsey 表示,这也将迫使该服务「比过去更具创新性」,并可能吸引更多的用户。

去中心化的想法又回到了互联网的基本设计和理念,它应该是一个全球聚集地,每个人都可以参与,没有人负责掌管。

Dorsey 说,比特币的发明让那些早期的理想得以复兴。比特币的关键是它的区块链数据库,它为相互之间不连接的计算机网络提供了一种方式,让它们就存在的每一个比特币达成一套记录。

Dorsey 采取的措施与许多加密货币倡导者一致——底层技术可以用来记录所有用户以及社交网络的活动,并就同一组网络规则达成一致,同时不受任何一家公司控制。不过,他说,这很可能需要「很多年」才能实现。

过去一年里,Facebook 进行了多个项目,希望将控制权交还给用户。

该公司在区块链方面最引人注目的工作是加密货币 Libra,其目的是在不受任何一家公司控制的情况下创造货币。Libra 遭到了政界人士、监管机构甚至一些项目初始合作伙伴的强烈反对。但它似乎启发了中国和欧洲的央行,它们也在考虑复制比特币底层技术。

社交媒体的去中心化,太难了!

许多初创企业已经在尝试使用区块链创建社交网络,与推特和 Facebook 竞争。但 Minds 和 Steemit 等网络面临着许多与比特币相同的问题,难以吸引主流注意,让用户自己抵御黑客的攻击。许多投资者基本上已经放弃了区块链投资。

包括 Berners-Lee 的 Solid 在内的几个关注于去中心化的项目完全避开了区块链,因为他们认为这种技术除了用于金融交易之外,没有其他用处。

Dorsey 说,去中心化的未来有一个很大的吸引力,那就是推特将不再是唯一有权决定网络上中可以出现以及不可以出现什么的一方。

对许多人来说,这听起来像是 Dorsey 在试图逃避当今社交网络最艰难、但也可以说是最重要的责任:识别和过滤作恶者和虚假信息。

新美国开放技术研究所的高级政策技术专家罗斯·舒尔曼(Ross Schulman)说:

「我担心推特可能会试图把处理这些问题的责任强加给去中心化社区。」

Facebook 的一位发言人对该公司在区块链方面的工作不予置评。
Twitter 的竞争对手 Mastodon 允许任何人修改软件,以创建自己的 Mastodon。如果人们不喜欢在一个版本中设置规则,他们可以迁移到另一个版本。

Mastodon 为我们提供了一扇窗,让我们看到这些问题有多么难处理,即使是在去中心化的情况下。

Mastodon 软件是为了躲避推特上的愤怒和仇恨言论而创建的。但最近,一个与仇恨犯罪和极右势力有着密切联系的社交网络 Gab,在被主流互联网抛弃后,利用 Mastodon 的软件创建了一个新的大本营。Mastodon 的领导人反对这种做法,但却无能为力。

Narula 曾写过一篇文章《去中心化社交媒体听起来很棒,可惜不可能实现》,她说:

「建立这种去中心化的社交网络会带来一系列挑战,我们还没有找到解决这些问题的办法。」

来源链接:www.nytimes.com