“收购”Tik Tok 的,为什么是甲骨文而不是微软?

“收购”Tik Tok 的,为什么是甲骨文而不是微软?

作者 | 千水

上周日就有外媒爆出,甲骨文公司正在考虑与包括 General Atlantic 和 Sequoia Capital 在内的投资公司收购 TikTok 在美国,加拿大,澳大利亚和新西兰的业务。

美国时间 14 日,甲骨文(Oracle)对外公告证实称,它已与 TikTok 母公司字节跳动达成协议,成为其“可信技术提供商”(trusted tech partner)。至此,Tik Tok 的“买家”正式诞生。早前呼声最高的微软和沃尔玛也早于这条消息发布声明宣布没有合作可能。消息一出,周一甲骨文股价便跃升 4.3%。

TikTok 今日在声明中指出:“可以确认,已向美国财政部递交了一份方案,相信这一方案可以解决美国政府的安全顾虑,这一方案能帮助 TikTok 继续支持在美国拥有一亿用户的平台的运行 ,用户喜欢在这一平台上建立联系和娱乐,与此同时,还有数十万小企业和创作者依靠 TikTok 谋生并拓展有意义的事业。”

为什么在这场涉及政治、商业竞赛的巨大博弈中,甲骨文中标?

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万年老二的甲骨文并不简单

甲骨文公司 (Oracle) 是一家美国跨国计算机技术公司,总部位于加利福尼亚州红木海岸。该公司主要销售数据库软件和技术,云工程系统和企业软件产品,尤其是其自有品牌的数据库管理系统。在 2019 年,按收入和市值计算,甲骨文是全世界仅次于微软的第二大软件公司。

值得一提的是,甲骨文是最早以出售数据库技术和云系统这种方式帮助企业客户构建记录的公司之一。联合创始人兼现任董事长拉里·埃里森(Larry Ellison)于 1975 年以其第一个客户的项目代号命名该公司:中央情报局(CIA)。该公司成立于两年后,并继续完成与 CIA,海军情报局,空军情报局和国家安全局的合同。而拉里·埃里森曾被评为世界第五大富豪。

不过因为甲骨文的“低调”,很多人的直接印象里其没法与微软等明星公司媲美,但事实是,其云服务覆盖的客户现在已经拓展到非常广泛的范围,比如马自达和雅马哈等汽车制造商、英国的 Co-op 和 Debenhams 等巨头零售商等。

埃里森曾表示,甲骨文的技术可以用来跟踪所有信息。他在杰弗里·罗森(Jeffery Rosen) 2004 年出版的《裸人群》一书中说:“有关您的银行,支票余额,储蓄余额等信息均存储在甲骨文数据库中。”

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虽然特朗普给出的理由是“美国国家安全”,但是至今为止仍然没有给出任何关于 TikTok 侵犯美国国家安全的证据。特朗普政府仍然下达了禁止 TikTok 的命令并得到大多数政客支持,理由万剑归一:美国当局不信任中国能经营一家跨国科技公司。而联想到 Tik Tok 被禁的原因,就大概知道为什么甲骨文能成为微软有力的竞争者了。

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安全考虑大于经营考虑?

路透社刊文披露了字节跳动突然放弃出售 TikTok 美国业务的内幕。文章称,张一鸣承受了来自字节跳动投资者的压力。红杉资本、泛大西洋投资集团担心,出售会导致 TikTok 美国业务被贱卖。同时,微软提供的 200 多亿美元报价没有达到字节跳动投资者的预期,而且微软把 TikTok 称之为安全风险,这让张一鸣感到失望。

对 TikTok 的担忧根源于安全性,那么美国政府批准甲骨文这家公司依然是出于“安全”的选择,但并不被市场看好。

埃里森曾公开表示支持特朗普,并在 2 月为他举行了一次筹款活动,而特朗普也多次高调表示对甲骨文收购 Tik Tok 的看好,认为其能确保美国信息安全。

但是在大众印象里,甲骨文一直保持着相对无聊的企业调性,并不热衷于曝光率高的业务,但 TikTok 是一款以年轻人为中心的休闲应用程序,其病毒性的搞笑视频是招牌产品之一。

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因而,在此次收购背后,外媒普遍猜测,政治意味更浓。毕竟去年甲骨文被爆出解雇了在中国的 900 名员工,今年甲骨文又被指控对中国充满敌意。

所以在此次收购背后,美国方面安全考虑大于商业考虑,政治倾向明显。

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通牒已下,Tik Tok 的生死一线

不可忽视的是,目前所谓的收购,更像是暂时的托管。据《华尔街日报》和《路透社》报道,甲骨文参与 TikTok 并不是完全的交易,而是“技术合作伙伴关系”。也就是说,这家美国公司对 Tik Tok 的控制将受到限制。8 月 28 日,中国发布调整后的《中国禁止出口限制出口技术目录》,涉及人工智能、计算机等领域的 23 项技术,规定规定内的技术必须先获得政府批准,然后才能出售给外国实体。

而昨日外交部也正式回应,字节跳动不会向微软出售 TikTok 业务。

许多人认为 TikTok 自身的技术资产,并不会完全允许甲骨文了解和应用在其他的目的上。

前甲骨文首席安全官亚历克斯·斯塔莫斯(Alex Stamos)表示:“如果甲骨文在没有源代码且没有重大运营变更的情况下托管该业务,将无法解决美国当局提出的对 TikTok 的任何质疑。”

而目前对于“托管”合作,美国政府也有些政客出来反对,认为除完全出售外的任何方式均是违背行政命令。

与此同时,YouTube 宣布将在印度测试其新 TikTok 竞争对手的 Beta 版,而 Facebook 在 7 月白宫发布警告后宣布将于 8 月推出 Tik Tok 的模仿产品 Instagram Reels 。

对于 Tik Tok 来说,不仅要解决“卖身”问题,还要同时积极应对新的竞争。其时间已经非常紧迫。看看这场收购战役的时间节点:

· 9 月 15 日:特朗普发布字节跳动收购协议的截止日期

· 9 月 20 日:行政命令生效,禁止美国管辖范围内的公司与 Bytedance 开展业务

· 11 月 12 日:第二个行政命令生效,是 Bytedance 完全撤除 TikTok 在美国资产的截止日期。

TikTok 目前正在努力控制其内容,其强大的内容算法未必不能与美国技术公司抗衡。能否在截止日期之前与甲骨文达成最佳的“托管”协议,看起来是 Tik Tok 命运转折最至关重要的战役。

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