只有当区块链技术应用于解决现实世界的问题的时候,我们才能清楚地了解它真正的潜力。

原文标题:《如何确定钴矿场有没有雇佣童工?福特汽车公司用区块链给出了答案》
稿件来源:Forbes
作者:Rachel Wolfson

随着越来越多的司机将燃油汽车换成电动汽车,钴的需求量上升。钴是用于锂离子电池的一种矿物质,能够为笔记本电脑、移动设备和电动汽车等等多种产品提供动力。

一辆标准电动汽车的电池需要约 9.7 千克的钴,一台标准笔记本电脑需要约 28.3 克的钴。根据摩根士丹利的一份报告,到 2026 年,钴的需求量将会增长 8 倍,特别是用于电动汽车和移动消费设备的钴会大大增加。

然而,钴的需求增长可能会导致钴的非法开采。全世界大部分的钴来自刚果民主共和国,这个国家的采矿业备受政治不稳定、法律不透明和雇佣童工的困扰。

不过,全球超过 60% 的钴是在刚果民主共和国东南部省份的「铜带」开采的。总部位于伦敦的钴研究公司 Darton Commodities Ltd. 专门从事钴的研究。该公司称,这些钴的供应有 20% 是由当地居民开采的,比如小孩。剩下的 80% 由工业矿厂生产。

当然,已经有人试图追踪钴的供应链,来保证企业不会使用儿童开采的钴来制作锂电池。然而,这一举动仍然存在着许多挑战,比如必须要同时检测到一些非正式的采矿点;另外,刚果民主共和国是一个没有法律规范的国家,要在该国边远地区准确传输电子数据无疑困难重重。

一个无国界的解决方案:区块立案技术

为保证工业开采钴的可靠性,福特汽车公司已经与 Huayou Cobalt、IBM、LG 化学和 RCS Gloabal 达成合作,共同使用区块链技术追踪和验证符合道德规范的矿物来源。

福特汽车公司全球采购和动力系统运营副总裁 Lisa Drake 表示:「我们将继续致力于提高全球供应链的透明度。通过与该网络中的其他领先行业合作,我们的目的是使用最先进的技术,确保为车辆生产的材料有助于履行我们对保护人权和环境的承诺。」

该项目建立在 IBM 区块链平台上,由 Linux 基金会的超级账本结构提供支持,旨在展示供应链中的材料是如何可靠地生产、交易和加工的。总体目标是为汽车和消费电子行业创建一个开放的、全行业范围的网络,以跟踪和验证矿物和其他材料的来源。

IBM 全球工业产品行业总经理 Manish Chawla 表示:「随着钴的需求的增长,这个合作集团拥有共同的清晰目标,即阐明区块链如何在采矿供应链中更好地保障社会和环境的可持续性。这个合作组织的前期工作将成为其他行业进一步拓展的先例,来确保消费品原材料的透明度。」

这个团队包括从矿山到终端用户的供应链的各个主要阶段的参与者,将从钴的试点项目开始,该项目已经在进行中,预计将在今年年中完成。项目完成后,项目团队将探索并建立一个开放的、全行业的区块链平台,这个平台最终会被用来追踪和验证众多消费品中使用的一系列矿物质。

从矿山到市场:区块链在行动

项目组模拟了一个采购场景,来展现该试点的价值和功能。模拟场景从刚果民主共和国 Huayou 矿区生产的钴开始,追踪从矿山和冶炼厂到韩国 LG 化学阴极工厂和电池厂,最后到达美国福特汽车厂的整个过程。

项目团队将在区快链上将创建了一个不可变更的审计跟踪器,跟踪器内包含钴的整个生产过程(从矿山到最终制造商)的数据。最近,根据经济合作与发展组织(OECD)的责任源采购标准对区块链网络上的参与者进行审查。

RCS Global 集团首席执行官 Nicholas Garret 博士说:「作为该网络的验证者,我们将在供应链的各个阶段利用我们在责任源采购方面的丰富经验。在我们的共同努力下,参与的公司将会从人力主导的风险管理方式发展到技术主导的高效、具有成本效益的方式。增加人类的专业知识和经验,这是对区块链技术一次很好的展示,可以用来保护弱势群体、保护环境。我们非常自豪能够成为这个网络的一份子。」

传统上,矿商、冶炼厂和消费品牌都依赖第三方审计来建立能够被普遍接受的行业标准。区块链技术结合这些评估标准,提供了一个由经过验证的参与者和不可变数据(参与者获得许可后可实时可见)组成的网络。此外,区块链还可以帮助网络参与者解决他们的合规需求。

Chawla 说:「关键是要把这个项目看作是世界上第一个矿物供应链。其目的是成为一个开放的、民主的区块链网络,向所有由消费者组成的供应链网络开放,这些消费者面临着遵守经合组织(OECD 制定的指导方针的压力。」

此外,这个区块链项目的初步重点是大规模采矿(LSMs),而该小组的一个重要目标是帮助提高手工和小规模采矿(ASM)的透明度。这将使这些经营者在满足国际认可的责任源要求的前提下,在全球市场销售他们的原材料。

该网络能够使 ASM 运营商与尽职调查数据供应商合作,最终加入由经过验证的参与者组成的区块链网络中。试点还将探讨如何利用奖励或财政利益来帮助 ASM 运营商和受采矿业影响的当地社区。

Chawla 说,「我们允许那些采用责任源方式采矿的小企业有机会加入网络,以确保市场获得可靠的或更好的钴。长期目标是鼓励和允许一个能让整个行业都参与全球经济的平台,因为世界正在转向电动设备和电动汽车。」

此外, 用于供应链管理的区块链技术可以推动贸易融资和物流业的发展,同时可以降低欺诈风险。例如,Minehub 技术公司和 IBM 近期公布了一项合作协议,利用区块链技术提高运营效率,物流和融资,从而降低从矿山到最终买家的高价值精矿的供应链成本。

全球矿业和金属市场规模达 1.8 兆美元,以前,因为手工、纸质流程和供应链参与者之间缺乏透明度而导致效率低下。区块链技术通过提供一个共享的分类账本来帮助解决这个问题,这个共享的分类账本可以创建一个跨供应链的交易数据实时视图,所有经过许可的参与者都可以看到。

克服挑战

最终,试点范围可能会扩大到钴以外,追踪电池的其他金属原料,包括钽、锡、钨和黄金。

该解决方案重点应用行业包括汽车、航空航天、国防和消费电子行业。还有一个想法是建立一个代表这些行业人员的管理委员会,以进一步的确保平台的发展、功能和对民主原则的承诺。

然而,挑战依然存在。根据 Chawla 的说法,主要的挑战之一是核实这些矿物的来源。比如,一旦矿石被加工,钴的其他源头也会通过供应链加工运输,供应链必须能够检验每一种矿石都来自哪些特定的地方。

「来自不同地方的矿石混到一起,这对供应链构成了挑战。然而,作为区块链试点的第一步,我们鼓励企业遵循 OECD 的指导方针。这一步一旦完成,我们会引入技术解决方案,通过供应链完成更好的验证。」

另外一个挑战是组织与当地政府机构的合作,让这个项目更像是一个品牌网络,从而可以从供应链的角度提出像雇佣童工这样的非法行为。之后,项目成员就可以应对这个挑战了。

IBM 北美物联网、分析和区块链合作伙伴 Sai Yadati 说,「从区块链的角度来看,这个网络的目的就是提高透明度。这样,我们就可以专注于一个事实,即进入该平台的矿物质都是可靠的来源。其主要目的是通过解决问题的根源并激励小公司成为这个网络的一部分,从而产生积极的社会经济影响。这将确保以后的各类矿物的开采都是可靠的,我们很高兴与福特汽车公司和其他领先的组织一起开展了这个试点。」