亚太多地掀起虚拟银行建设热潮  数字货币时代原生银行接连破茧

来源:互链脉搏

作者:金走车

3 月 31 日,小米与尚乘财富旗下香港虚拟银行天星银行正式开启试营业,天星银行是继众安银行后第二家开启试营业的香港虚拟银行。如果不出意外,还有 6 家虚拟银行将逐渐推出。

不止香港,亚太地区也掀起了虚拟银行“风潮”。中国台湾、新加坡、马来西亚等多地均有颁发虚拟银行牌照的行动和规划。且其成效也将在 2020 年显现。

多地在金融科技领域对虚拟银行进行布局,被看作是对区块链领域的利好。而事实上,香港虚拟银行的发展与央行数字货币的推进有着更深层的联系,虚拟银行或为央行数字货币发展的重要一环。

亚太地区虚拟银行“风潮”

所谓虚拟银行,香港金管局曾在《虚拟银行的认可》指引修订版中给出明确定义,主要指的是通过互联网或其他形式的电子传送渠道而非实体分行提供零售银行的银行。也就是,仅支持在线操作,不设实体分行。

这一概念其实并不新鲜,在中国香港之前,美国、英国已向虚拟银行业务敞开大门;此外在 2015 年时候,韩国也已颁发互联网银行牌照。

在香港之后,亚太地区的金融监管部门扎堆在 2019 年发布、计划发布虚拟银行牌照。金融科技赛道上,几个地区的竞争尤为激烈。

亚太多地掀起虚拟银行建设热潮  数字货币时代原生银行接连破茧(制表:互链脉搏)

首先是中国香港方面,早在 2000 年 5 月时,香港金管局便发出了《虚拟银行的认可》指引,但其后便无动作;直到 2012 年,香港金管局对指引进行了更新;再到 2018 年 5 月,香港金管局对指引进行修订并正式发布。

截止 2018 年 8 月申请日之前,有近 30 家企业向香港金管局申请了虚拟银行牌照。最终,经过多轮角逐,在 2019 年 3-5 月时,香港金管局颁发了共 8 张虚拟银行牌照。

而从获得牌照的公司的股东背景来看,8 家企业的金融科技属性明显。科技类股东有阿里巴巴(蚂蚁金服)、腾讯、小米、京东等互联网企业,这些企业均有区块链建设实力;金融类股东有工行、中行、平安等金融机构,这些机构也均有探索区块链领域。

亚太多地掀起虚拟银行建设热潮  数字货币时代原生银行接连破茧(图片来源:公开网络)

这之中,属于富融银行股东的腾讯,曾在 2019 年 11 月的一次区块链大会上表示,腾讯已获由香港金融管理局授予的虚拟银行牌照,并正在筹备虚拟银行区块链项目。这应是表明,腾讯或将会运用区块链技术来做虚拟银行的底层技术。

此外,在虚拟银行具体业务的开展方面,平安壹账通银行、京东数科、洞见金融科技公司、Livi VB Limited 等企业均曾公开表示,将把区块链等相关技术应用作为核心驱动力。

而就在香港虚拟银行牌照颁布后不久,新加坡金融管理局便于 2019 年 6 月时表示,将在 8 月份开放两类、最多 5 张虚拟银行牌照的申请。其中,2 张是完整的虚拟银行牌照,可提供相对广泛的金融服务以及吸收零售客户的存款;3 张是企业版的虚拟银行牌照,服务对象仅限于企业,不允许面向零售市场。首批牌照预计将于 2020 年年中公布,获批银行有望在 2021 年年中正式投入运营。

随着其申请的开放,今年年初时有消息称,蚂蚁金服、腾讯、小米、今日头条等相继宣布,已申请新加坡数字银行牌照。此外,在已披露的申请机构中,有一家是区块链科技企业,同时还是中国国有控股公司——北京启迪区块链科技发展有限公司。

同时互链脉搏关注到,蚂蚁金服曾表示,在获得牌照后,未来会利用在区块链等领域的前沿技术,提升用户体验,用科技为东南亚消费者和小微企业带来更多平等的发展机会,为实体经济赋能。

可见,香港获得牌照的虚拟银行、新加坡申请牌照的虚拟银行,都有计划探索与区块链等技术的结合场景,而中国台湾、马来西亚等地似乎少有此方向的介绍和尝试。

2019 年 7 月时,中国台湾金融监督管理委员会颁发了首批虚拟银行牌照,分别是乐天国际商业银行、LINE Financial Taiwan、Next Commercial Bank 三家公司获得。这三家公司背后,也均大财团、大企业的力量,有日本的乐天和 LINE、还有国有银行、电信运营商等。

2019 年 12 月时,马来西亚中央银行计划发布有关马来西亚虚拟银行运营的监管准则,该草案预计在 2020 年 2 月之前提交给中央银行。一旦该行业的法规到位,马来西亚中央银行预计将颁发 5 张许可证。目前已知的申请方,同样有科技巨头身影。

或为央行数字货币用例做准备

虚拟银行牌照,之所以能令多地区、国家的众多企业和机构趋之若鹜,一是因其稀缺性,更主要的是因其在金融科技发展领域有着独特的优势。

首先,最表层的优势是成本,虚拟银行在人力资源和基础设施方面的支出较低,获得虚拟银行牌照的企业,可用低成本的模式来开展银行业务。

其次,对于我国内地较难拿到银行牌照的非银行类机构来说,虚拟银行将是完善金融布局的重要一环。尤其是在作为“亚洲金融中心”的香港和新加坡,发展虚拟银行,其市场将是将扩展为整个亚太地区和英语国家。

更为关键的是,互链脉搏关注到,中国香港推进虚拟银行发展,还有对接央行数字货币的意义。

2019 年 12 月消息,香港金管局与泰国中央银行正进行联合研究项目 Project LionRock-Inthanon,以探索央行数字货币在跨境支付及清算领域的应用。香港虚拟银行众安银行(ZA Bank),将凭借其区块链技术及研发能力,承担项目交付及参与测试。

而众安银行也正是在同期,启动的试营业。

此外,互链脉搏关注到,香港虚拟银行的发展与香港央行数字货币合作项目,可谓是相伴而生。2019 年 3—5 月,香港金管局颁布虚拟银行牌照;同在 5 月,香港金管局与泰国中央银行签订 Project LionRock-Inthanon 谅解备忘录,其后项目于 9 月正式启动。

据悉,在该项目启动前,中国香港和泰国两地便有在各自开展央行数字货币的研究。2017 年时,香港金管局进行了 CBDC 研究,即 LionRock 项目,得出结论,以零售支付为目的的发行的 CBDC 前景有限,其在跨境支付方面具有更大的潜力。2018 年时,泰国中央银行(BOT)也曾启动 Inthanon 项目,并认同央行数字货币在跨境支付场景的价值。

双方认为,通过利用区块链,可以使流动性管理和储蓄机制自动化,从而使支付流程更加流畅。跨境资金转移可以实时完成,涉及的中介机构和结算层更少。

由此,香港金管局、泰国中央银行牵头,两地的 10 家银行共同参与,推进了央行数字货币在跨境支付场景的研究。项目报告显示,该项目将构建跨境“走廊网络”,由 R3 提供技术支持,网络建立在 R3 的区块链平台 Corda 上。网络的参与方,便是包括众安银行在内的 LionRock 网络、Inthanon 网络的参与银行,参与银行可持有通证 DR-THB 和 DR-HKD,进行跨境资金转移和交易。

这之中,虚拟银行的参与,不仅是作为央行数字货币跨境支付场景中的关键节点,更是为央行数字货币的实际用例提供了区块链研发支持。由此来看,虚拟银行似是香港为央行数字货币的发展做的积极准备。

但除中国香港之外,另外几个地区的虚拟银行尚未明确与区块链、数字货币联系起来。不过鉴于区块链与虚拟银行的应用场景的适配性,未来或将有更多的探索与结合出现。

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