从开源项目融资的历史谈起,为何通胀融资这种模式最有潜力?

橙皮书 2019-04-12

亚里斯多德说:「那由绝大多数人所共享的事物,却只得到最少的照顾。」

如今,以太坊市值虽然超过百亿美元,牛市时市值甚至一度逼近一线互联网巨头,但真正意义上的贡献者(改进核心协议的开发者及应用开发者)只有 20-30 人。人气虽然一直在增加,贡献率却迟迟不见起色。这不禁让整个以太坊社区反思,如何激励开发者持续地为核心协议的改进和升级作出贡献?如果每个人都只是游离在核心协议之外,指望着别人能参与进来,以太坊还能走多远?

事实上,还有许多开源项目正在面临比以太坊糟糕得多的更加严峻的挑战,因为缺少可持续性的筹资模型,这些开源项目的社区无法在长时间内保持对开发者的激励,甚至逐渐沦为无人维护的状态。本文编译自 Gitcoin 创始人 Kevin Owocki 关于区块链时代开源项目融资的相关文章,重点将讨论为什么通胀筹资(inflation funding) 可能是目前对开源社区来说最好的可尝试解决方案。

原文标题:《可能是开源社区最好的融资方案:通胀筹资》
作者:Kevin Owocki
编译:Jessie

一、持续的开源革命

开源文化可以追溯到 50 年前。这个接力棒从 Richard Stallman 和自由软件基金会,到 Eric Raymond 和 Linus Torvalds 在 90 年代争夺操作系统的主导地位,再到 Mozilla 和 Linux,以及我们每天在互联网上使用的其他数不清的开源软件项目。

如果看过电影《革命操作系统 (Revolution OS)》你就会感叹,我们真的是站在巨人的肩膀上。

毋庸置疑,开源软件如今已经成为了互联网的核心基础设施,但是开源软件的持续性激励是个问题。一方面,软件开发者如何能持续的在开源项目中得到激励?另一方面,开源项目发起者如何获得资助?

自 20 世纪 90 年代以来,开源软件筹资模式已经经历了很多次探索,下图是 SustainOSS 社区对这 20 多年来相关模式的总结:

从开源项目融资的历史谈起,为何通胀融资这种模式最有潜力?

简单列举几种传统筹资方式的优势和不足:

1.1 捐赠

即在网站上设置一个捐赠链接。比如 Stripe 和 PayPal。

优点

  • 工作量不大

缺点

  • 无法筹集到很多资金,除非你有专门的筹款渠道;
  • 需要一个实体接受捐赠,可能需要收费。例如 Stripe 和 PayPal;
  • 为使捐赠的个人 / 组织免税,需要一个合法的慈善实体 (在美国,需要一个 501(c)(3) 非营利实体) 接受捐赠,比如 Software Freedom Conservancy 和 NumFOCUS 就是这么做的。个人或国际捐赠更难管理;
  • 有时无法确定谁应该在一个项目中获得资金,或者如何分配资金。

典型案例

  • ChatSecure Git Transmission Twisted
1.2 赏金 (「修复这个 bug 你将得到 100 美元」)

优点

  • 开放社区参与;
  • 根据相应的工作内容付费;
  • 尤其适用于查 bug 等安全工作。

缺点

  • 可能会在项目中产生反向激励(低质量的 PRs,分散优先级);
  • 在工作的完成情况上会产生分歧;
  • 通常每个赏金不会有多少钱 (大概不超过 500 美元);
  • 不能为开发者提供持续的收入。

典型案例

  • Bountysource;
  • Gitcoin;
  • GitHub Bug Bounty Program;
  • Google Patch Rewards;
  • Inkscape's 「funded development」 system;
  • Internet Bug Bounty;
  • IssueHunt;
  • Status Open Bounty。
1.3 一次性众筹

如果你有一个具体的想法想要实现,一次众筹活动可以帮助你筹集所需的资金。个人和公司都可能愿意资助你的项目。

优点

  • 无需附加条件;
  • 个人通过 Kickstarter 这样的众筹网站进行合法管理比较容易。

缺点

  • 需要做很多市场活动;
  • 通常必须与具体的结果,津贴挂钩;
  • 通常筹集不到很多资金(一次大约 5 万美元)。

典型案例

  • Andrew Godwin + Django (personal effort);
  • Dave Gandy + Font Awesome;
  • GDAL Coordinate System Barn Raising;
  • Michal Papis + Rvm (personal effort);
  • Monero Forum Funding System (FFS);
  • RESTful WP-CLI;
  • ribasushi + CPAN (personal effort)。
1.4 持续众筹

你可以为正在进行的项目发起一个持续的众筹活动,每月或每年进行一次财务披露,无限期地更新下去直到捐赠者取消。那些经常使用您的项目的个人和公司可能愿意提供资助。

优点

  • 一些附加条件;
  • 可以使用 Patreon、Salt、Liberapay、OpenCollective、Flattr 等网站进行合法管理。

缺点

  • 很难获得持续的捐赠承诺 (通常很依赖于之前形成的品牌或声誉);
  • 很难向捐赠者保证项目结果,即持续捐款带来的额外好处;
  • 通常无法筹集到很多资金 (大概每月 1-4K 美元)。

典型案例

  • Babel;
  • Clojurists Together;
  • Eran Hammer + hapi Patreon;
  • ESLint;
  • Evan You + Vue.js Patreon;
  • GnuPG;
  • Ruby Together;
  • Tom Christie + Django REST framework (personal effort);
  • webpack。

但遗憾的是,这些久经考验的的融资机制在以太坊上都行不通。考虑到开发者的主要需求,要想使软件社区可持续发展,吸引到全职开发人员持续地为以太坊生态作出贡献,筹资模式至少要满足以下三个条件:

  • 融资成功可能性;
  • 给予开发者足够的编程时间;
  • 与开发者价值观相符。
总的看来
  • 捐赠和众筹并没有很高的融资潜力;
  • 咨询、付费支持、书籍 / 合并占用了写代码的时间。 被大公司雇佣(无论是全职还是兼职)或风险投资都不符合开发者的价值倾向;
  • 考虑到以太坊的开源、不受约束创新的特点,像 SAAS 版权保护、有限许可、open core 或付费许可等方式都不符合以太坊开源的调性;
  • 广告和赞助会占用编程的时间,而且通常很难筹到很多钱。

二、未来的开源融资模型应该长什么样?

今天我们发送的信息数量是 30 年前的 1000 倍。原因是互联网使计算机能够通过全球网络发送信息,这个过程中扩展了无数应用场景 —— 电子邮件、即时消息、留言板等等。我相信,未来 30 年,价值转移的频率将是现在的 1000 倍,这种价值将以更分布式的方式创建、销毁和传输。

我花了 2 年的时间在 Gitcoin 上探索如何设计开源项目的筹资机制,不断地尝试上文中提到的包括奖金(bounties)、捐赠、基于广告的模型等等方式。我见识过 Vitalik 向三个项目捐款 1000 个 ETH,见过一些流行的开源软件却给黑客开后门,也见过一些很受欢迎的项目在走下坡路。我反复读过《柠檬水摊》(Lemonade Stand),这是一本讲述如何资助开源软件的方便指南。

那么未来区块链的开源软件融资模型应该是什么样子的呢?

下面我将通过讨论包括通胀融资(Inflation funding)、Vitalik 最新提出的小额捐赠(MicroDonation)、MolochDao 开源众筹计划等几种模式来探索以太坊协议不断升级,开源生态得以持续生存发展的最佳途径。

首先,我们来看通胀融资(Inflation funding)

这个概念较早受到关注是来自 Coinbase 创始人 Fred Ehrsam 的文章「区块链融资革命」(Funding the Revolution of Blockchain)。

在传统的以太坊协议中,没有建立奖励不同生态系统贡献者的机制。像 Ethereum 这样的 PoW 网络采用增发 ETH 的方法来奖励矿工,但是对于为协议改进做出贡献、或 dApp 的开发人员则没有这样的奖励机制。如果社区想资助他们,你需要转 ETH 或法币给你支持的项目开发人员,或投资者必须寻求其他退而求其次的商业模式,比如广告等。这种激励模式在协议、矿工、投资者、贡献者之间需要进行多次的价值转移。

那么是否有可能利用通胀融资来激励社区对开源项目的捐款呢?

举个例子,如果 ETH 持有者认为协议的升级能让 ETH 价格增长 10%,一般来说他们很乐意为其支付近 10% 的代币。这意味着以太坊可以通过将 ETH 的数量增加 10%,新产生的代币将支付给帮助它升级的开发者。

我们来看一组数据,在 20% 的通货膨胀率下,每年能为整个以太坊生态带来接近 1 亿美元的收入,这个收入可以用来雇佣 5000 名高级软件工程师来为以太坊协议服务。也就意味着每个 dApp 和每个开发人员将分别得到 4.3 万美元和 196 美元的资助。(所有数据都是熊市下的数据)

从开源项目融资的历史谈起,为何通胀融资这种模式最有潜力?

当然,通胀融资也存在一些问题,比如:

  • ETH 增发量如何确定、管理和治理 ? 如何防止出现应从根本上避免的寡头政治 ?
  • 软件开发本质上是抽象的,因此形式化地证明其价值是非常难以说服人们进行资助的。
  • 在将这些资金分给开发者之前,协调谁来控制这些资金是很棘手的问题。

为了降低风险,可以先进行一个短时间内的试运行。比如在短时期(比如 2 个月)通过增发相对少量的 ETH (比如 500ETH)测试一下效果。

如果这些问题能够得到解决,那么通胀融资将成为以太坊协议的重要补充,有望使以太坊在 50 多年的时间里保持不败。

第二个提议:给钱包开发者的微捐款

从开源项目融资的历史谈起,为何通胀融资这种模式最有潜力?

也就是 Vatalik 近期提出的方案。开发者开发的钱包产品,每发生一笔交易就可以收取 1 gwei 的费用。Vatalik 算了一笔账,假设每天转账交易消耗 400 亿 gas 的情况下,钱包开发者每年可以通过这种方式筹集到 200 万美元资金,比现在什么激励都没有的情况强多了。

小额捐赠也有问题。目前可以想到的是:

  • 有多少钱包开发者会提供免费的服务 ? 会不会有人直接在原有钱包的基础上创建免费版本 ?
  • 所有类型的项目都可以用小额捐款来资助吗 ? 还是只有钱包 ?
  • 如果需要 multisend() 支持,它将如何实现 ? 每次发送 1 个单位 gwei 的 gas 成本谁来承担 ?

还有一些诸如 MolochDao 和 Gitcoin Grant 之类最近比较火的开源众筹计划

此类开源众筹计划在计算开源项目可以筹集到的资金时,运用了 CLR 算法(也可以成为激进的自由主义算法)。简单说,就是大众对开源项目进行捐赠的时候,项目收到的金额等于「捐款平方根之和的平方」,小额捐款者的权重要高于大额捐款者的权重。项目获得的资金受「大户」操控或影响的可能性变得更低,而和其背后「一共有多少人支持」,也就是真正受益人数的关联度变得更高。

这几种模式按照我们之前所说的三个标准进行衡量:

从开源项目融资的历史谈起,为何通胀融资这种模式最有潜力?

通过上图的比较可以看出,到目前为止,通胀融资的潜力最大,但是不可否认小额捐赠也是一项有价值的社会实验。并且在这个过程中,我们需要找到正确的分配这些资金的方式,比如通过 Gitcoin Grants 和 MolochDAO。

再多说一点儿。

想象一个村庄,小区,社区,每一个成员都有加密货币。任何一项对整个「社区」有好处的基础设施的建造、新产品的创造、新服务的提供,都可以在没有中心化组织(比如政府)的推动下通过通胀融资的形式筹集到它所需的资金,是不是能激励更多的人为这个生态的发展作出贡献呢?

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