51 次、24 次、20 次,这是 3 月 6 日 Facebook CEO 扎克伯格发表的一篇 3237 字博文中,隐私(Privacy)、加密 (Encrypt)、安全(Secure) 3 个相关词出现的次数。

在经历前两年的舆论风波后,身处争议中心的扎克伯格,已然将目光转至加密、隐私。

「专注于营造一个更为私密和安全的网络社交环境,更注重隐私的对话而不是公开的信息分享。」

距离摩根大通高调宣布成为首家发行稳定币的银行机构还不到 1 个月,Facebook 又传出了类似消息,加密货币越来越成为巨头的「新宠」?

加上 Facebook 近年显露的迹象,加密货币、区块链似乎成了解决难题的「密钥」,它的「加密货币计划」,逐渐成型了吗?

原文标题:《小摩上位,脸书接棒,巨头的「加密货币计划」能行吗?》

Facebook 的加密货币计划

今年 2 月 28 日,纽约时报刊发的文章引起热议,文章称 Facebook 目前正在进行一个高度机密的加密货币项目,旨在将加密货币支付整合到其信息服务中;此外,公司计划明年发行代币,允许用户像 Paypal 那样进行国际汇款。

不仅是纽约时报,根据彭博新闻社发布的文章,Facebook 正在筹备一种加密货币,这种锚定美元的加密货币,将会被应用到 WhatsApp,用户可以在平台上即时转账给朋友和家人。

据透露,这种加密货币将最先应用至「印度市场」,消息补充称,由于该倡议正处于「战略规划」阶段,因此,这种稳定币距离实际推出仍有一段距离。

对于 Facebook 可能推出的稳定币,摩根溪数字资产公司的创始人兼合伙人安东尼·波普利亚诺(Anthony Pompliano)评论称:「如果 Facebook 真与报道一样要推出稳定币,那它会很快成为加密业最常用的产品。」

从 Facebook「加密货币计划」窥测巨头们为什么在区块链门前徘徊Facebook 掌舵人扎克伯格

这并非 Facebook 首次显露迹象要将业务延展至加密产业。

去年 1 月 30 日,Facebook 推出措施,平台禁止「经常宣传误导或欺骗性促销行为相关的金融产品和服务,例如二元期权、ICO 和加密货币」等行为。

不过,到了 6 月份,Facebook 悄悄开放通道,要想在平台推广,需填写「加密货币产品和服务入职申请」申请表。

对此,Facebook 产品管理总监 Rob Leathern 解释称:「并非每个想推广的人都可以申请……我们会倾听反馈意见,看看这项措施的运作情况,并继续研究这项技术,以便必要时可以随时修改。」

几周后,Facebook 推出新措施,即便没有经过预先批准,也可以进行加密货币及相关内容的宣传。自此,平台限制加密货币推广措施完全放开。

今年 2 月初,Facebook 收购区块链创业公司 Chainspace,该团队专注于智能合约协议开发与研究,一家全球软件咨询公司基于 chainspace 打造了欧盟项目 Decode,「专为巴塞罗那和阿姆斯特丹提供公民服务。」

对于此次收购,Facebook 发言人表示,4 位 chainspace 雇员将会加入 Facebook 项目组,「这只全新的团队正在探索不同的应用场景」。

扎克伯格也看好区块链。

2 月 20 日,扎克伯格接受哈佛大学 Jonathan Zittrain 教授采访时表示,区块链技术的使用将成为社交媒体巨头单点登录(SSO)应用 Facebook Connect 等服务的有力替代品,「区块链技术可能会让公司重新想象用户登录社交媒体平台的方式。」

蛛丝马迹

虽然 Facebook 尚未明确表示入局加密货币,但种种迹象表明,Facebook 蓄谋已久。

首先是组建 Facebook 的区块链团队。

公司内部很早就开始研究区块链,开发者 Morgan Beller (摩根·贝尔)以「探索模式」研究社交平台如何使用区块链技术,「并向高管汇报」。

从 Facebook「加密货币计划」窥测巨头们为什么在区块链门前徘徊Facebook 内部最早研究区块链的摩根·贝尔

去年 5 月,区块链媒体 CoinDesk 报道称,Facebook 宣布成立一个区块链团队。6 月,公司任命高级工程师 Evan Cheng 为区块链工程总监,他曾在 Zilliqa、ChainLink 等多个区块链项目担任顾问,该消息很快得到 Facebook 的确认。

8 月,David Marcus (大卫·马库斯)被任命为区块链团队负责人,虽然未公布任何细节,但据媒体报道,该团队成员约为十几人,其中包括 Twitter 和 Instagram 的前产品主管 Kevin
Weil。

「经过近四年的领导工作,是时候接受新的挑战了。我正在组建小组探索如何在 Facebook 上更好地应用区块链。」马库斯在推特上写道。

在转向区块链前,时任 Facebook 副总裁的马库斯就曾加入 Coinbase 董事会。当然,这不意味着比特币会出现在 Facebook Messenger 上,「现在使用加密货币付款非常昂贵,而且超级慢。」马库斯曾表示。

马库斯的这段经历,还为后续「Facebook 将收购交易所 Coinbase」的传闻埋下了伏笔。

从 Facebook「加密货币计划」窥测巨头们为什么在区块链门前徘徊2018 年 6 月,传闻 Facebook 将收购 Coinbase

Facebook 的区块链团队成员不仅来自内部调任,还有外聘。欧莱雅高管、R3 首席密码学家等均在列,而根据 LinkedIn 搜索显示,区块链团队已经从早期的十几人扩展到超五十名员工,其中约 60%专注于产品与工程,40%专注于运营、营销和招聘。

据查询,目前 Facebook 招聘网站仍有 19 个区块链相关的职位空缺,包括技术传播总监、数据科学家、产品经理和产品设计师、品牌战略和营销经理等职位。

「像 Facebook 这类大型科技公司,一旦产品即将推出,通常会增加产品和品牌营销人员的数量,这预示着产品技术开发的结束。这些角色旨在对消费者、开发者和企业进行定位,准备推销产品。」外媒 The Block 分析称。

除此之外,其他信息也透露了 Facebook 正在进行的「加密货币计划」。

去年 12 月,彭博社援引多位知情人信息称,Facebook 很可能发行与法币挂钩的加密货币 Facebook Coin,这种「稳定币」能让消费者放心持有并用于费用支付交易,不必担心加密货币价值的上涨或下跌。

今年 1 月底,纽约时报撰文称,Facebook 计划将加密货币支付整合到当前服务,包括 Facebook 旗下的 Messenger、WhatsApp 和 Instagram。如果消息属实,将有「超过 27 亿的用户」受到影响。文章指出,该计划处于早期阶段,「目标是在今年年底或 2020 年初完成。」

2 月 28 日,纽约时报刊另一篇文章称,(Facebook)正在进行一个机密的加密货币项目,旨在将加密货币支付整合到其信息服务中,文章援引内部员工称,虽然这个加密货币团队与他们在同个地方办公,但「门禁卡使用了不同的密码」,办公室「不允许其他员工进入」。

竞争对手纷纷入局

Facebook 并非首个计划入局区块链的社交网络公司,包括 Telegram (电报)、Signal、Kakao、Kik 等多家公司都公布了类似计划。

早在 2017 年 8 月,Signal 创始人 Moxie Marlinspike 就已参与开发 MobileCoin,后者是一个旨在创建加密、易于实现加密货币交易的工具。据了解,该项目计划先在 Signal 或 WhatsApp 等聊天应用中落地。

去年 1 月,Telegram 宣布发起项目 TON (Telegram Open Network),TON 定位于继比特币和以太币之后的第三代区块链体系,人们可在 TON 上开发 DApp,发行的加密货币名称为 Gram。最后,项目成功募资 17 亿美元。

上月,TON 团队向投资者披露,目前网络的关键架构已完成 90%,比去年 9 月的 70%有所增加,TON 平台计划在今年下半年推出。

韩国和日本两大社交网络平台 Kakao 和 Line 也紧随其后。

去年 5 月,韩国移动巨头 Kakao 宣布,推出区块链平台与去中心化服务。该公司旗下的即时通讯应用 Kakaotalk 被称为「韩国版微信」,市场份额占 94%。

负责 Kakao 区块链业务的子公司 Ground X CEO Jason Han 在接受采访时表示,「使用前瞻性方式,代币激励用户,可以为 Kakao 带来好处。」

去年 8 月 31 日,日本巨头 LINE 也宣布推出加密货币 LINK 和 LINK Chain。根据公告,该项目不会进行 ICO,发行的 10 亿代币用于「回馈与 LINE 生态系统成长的用户。」此外,LINK 还将用于 DApp 支付、奖励,以及 LINE 生态系统内的其它类型服务,如内容、商业、社交、游戏、交换等。

几乎同一时间,「加拿大版微信」Kik Interactive 也宣布推出加密货币 Kin。对此,Kik 称公司希望借助聊天平台上数百万的用户,推动主流消费者参与 Kin 生态系统。

越来越多的社交平台看中加密货币的潜力。

巨头的机会与挑战

将区块链纳入当前业务、尝试新模式越来越成为大公司的选择。

这是一个数以亿计的巨额市场。对于 Facebook 的发币传闻,巴克莱银行分析师 Ross Sander 认为,如果成功发行自己的加密货币,那在 2021 年之前,该公司会获得 190 亿美金左右的盈利,即便保守估计,涉足加密业务也会给 Facebook 带来约 30 亿美金的增值。

值得注意的是,虽然 Facebook 很早就开始探索区块链和加密货币,但从扎克伯格最新发布的文章看,全文并未涉及「Blockchain」、「coin」等词,而是以加密通讯为论述重点。

此外,将区块链融入原有业务并非易事,挑战首先来自技术难度。

根据媒体的披露,Facebook 计划重组旗下的通讯基础设施,将 WhatsApp、Messenger 和 Instagram 三个平台集成到同一个系统下,链接整个加密货币支付系统,实现用户的即时转账,但这种整合需要多长时间「没有确定的消息」。Facebook 的区块链团队,至今尚未公开,也没有官方的确凿证据。

另一方面,我们看到的是,Facebook 的高管陆续离职,转向区块链创业。

据不完全统计,将近 20 名 Facebook 前员工在加密货币领域创业。例如,去年 6 月,Facebook 前全球金融服务和支付总监 Kahina Van Dyke,宣布加入 Ripple,工作重心转向加密货币支付;另一位 Facebook 前主管 McCauley,则在 9 月份加入 Dfinity,担任工程副总裁;Facebook 前产品经理 Teck Chia,则加入了币安旗下的 Binance Labs,担任合伙人……

从交易所到孵化机构,从跨境支付到公链研发,Facebook 的区块链计划刚展露头角,这家公司的前员工参与的区块链项目,已经涉及区块链的众多领域。

自区块链诞生以来,关于大公司入局的传闻就从未停歇。

国外有 IBM、三星、摩根大通,国内有阿里巴巴、百度、腾讯,值得注意的是,这些公司从未公开宣布调转方向、大举进军区块链。不过,在监管明晰、商业模式确定前,巨头们的「加密货币计划」,暂时还只能停留在人们的想象中。

至于 Facebook 内部这个私密的区块链研发计划,目前来看,更像是一种尝试,「为用户营造更私密和安全的网络社交环境,更注重隐私对话而非公开的信息分享」仍是探索的最初目的。

放弃近在眼前的「食物」,转向无法确定的海洋,如果巨头 Facebook 有这样的魄力,那可真是区块链的春天了。

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