Livepeer 是以太坊生态中较为活跃的视频类项目,获得多家知名 VC 投资,但其经济模型以及技术缺乏亮点。

撰文:Evaluape

简介

Livepeer 的愿景是做一套基于以太坊的开源视频基础设施服务,主要面向视频工程师提供去中心化的编码服务。它的原理是把编码的任务分发给网络上的节点,节点通过抵押代币并完成编码任务获得奖励,进而对终端视频用户提供服务。

优点 :

  1. 视频编码需要的计算量大,适合分布式网络应用
  2. 获得多家知名 VC 投资
  3. 在以太坊生态中较为活跃

缺点 :

  1. 与竞品相比经济模型及技术均缺乏亮点,代币价值来源有限
  2. 视频解码仅仅是视频应用的一小部分,没有提供完整生态服务
  3. 团队缺乏产品及运营背景

行业(7/10)

视频行业,包括视频直播、视频点播、短视频等,催生了许多互联网行业巨头,包括国内的抖音、快手、虎牙、爱奇艺等,以及国外的 Twitch、Youtube、Netflix、Instagram 等。 随着网络带宽的提高以及 5G 技术的普及,预计高清视频会催生更多的商业流量向线上视频平台转移。

视频行业与区块链技术无缝地结合,本身面临着较大的技术挑战。视频本身对于存储、内存、带宽的巨量要求,导致了其先天偏好中心化的解决方案。区块链的去中心化机制本身是牺牲了这些领域的性能,目前尚难以满足视频行业的需求。

目前已有的视频类区块链项目,一类以社区激励机制为切入点,如 Lino Network,主要以对创作者的代币激励以及挖掘优质内容的机制作为卖点,辅以用代币优化的 CDN 网络层。还有一类是希望用技术优化手段解决所有区块链瓶颈的,如 Theta Network,融合了带宽优化、存储优化、CDN 优化以及微支付等。

相比以上项目,Livepeer 的设计完成度就相当有局限性了,仅仅考虑了视频编码一项问题,对于其它去中心化网络对视频服务造成的瓶颈都没有考虑。

模式 (7.5 /10)

Livepeer 的经济模型主要由以下成员组成:

广播者-发布原创视频流
编码者-将视频流编码成不同的制式、清晰度和格式
传递者-分发视频和协议相关的信息
消费者-视频流的需求方,观看或者传递给 dapp 用户
抵押者-将代币抵押给网络并投票给编码者,可以同时是编码者

网络参与者通过抵押 LPT 代币获得收益,被抵押的代币可以投票给一个编码者。每一轮共识开始时,网络会选择获得投票最多的一组编码者进行任务执行,并且它们获得相应数量的增发代币。如果编码者被发现作恶,投票给这个编码者的抵押代币会被扣除掉一部分。将代币投票给编码者的抵押人可以从编码者的收益中获得一部分提成。因此,抵押者需要找到可靠的编码者进行投票,以免遭到惩罚,而编码者也需要建立很好的声誉以保证未来可以获得抵押者的支持。

协议需要提供机制来确保编码者正确地完成任务,采用的机制是 Truebit 协议的一个改良。Truebit 的方法是让多个验证者一起来找编码者的错误,并且给每个找到的错误提供奖励,缺点是耗费比原来任务多 5-20 倍的资源来实现。Livepeer 改良的方法是并不对所有任务进行验证,而是随机抽取一小部分任务来验证,并且如果发现错误进行抵押代币扣除。

由于目前 Truebit 仍在开发测试中,目前替代的方案有中心化预言机、外部预言机、SGX 等非去中心化方案。

根据目前的设计,LPT 代币并不用于广播者向网络发送任务,广播者使用 ETH 来支付费用。 这一点大大降低了 LPT 代币的使用场景,使其仅限于网络的 staking。

技术 (7/10)

Livepeer 目前是通过以太坊智能合约的形式实现的,存储用的是 Swarm 协议(未来也可以接入 IPFS/Filecoin)。整个工作流程如下。

1)广播者向 Livepeer 提交编码任务
2)广播者将视频片段发送给编码者
3)编码者完成编码,向 Livepeer 要求奖励
4) Livepeer 发送挑战片段,编码者将片段写入 Swarm
5)编码者提供挑战片段的证明给 Livepeer,并触发 Truebit 进行验证
6) Truebit 的验证者从 Swarm 读取数据进行验证
7) Truebit 将编码证明提交上链

在最新的文档中,Livepeer 又提出了一些新的设计,如允许编码者组成矿池、使用概率链上支付解决微支付等问题。这些设计虽然从技术角度看来有一定实现难度,但在应用层面并无实质创新之处,且其它项目早已在应用。

综合来看,Livepeer 在技术方面和其它算力市场平台相比并没有什么显著不同,也没有解决任何视频解码领域独特的问题。另一方面,视频领域急需解决的带宽、存储访问速度等问题,Livepeer 也没有涉及。

目前 Livepeer 在 github 上有 74 个 repo,其中节点软件 repo 拥有 1801 次 commits,有 19 名贡献者 , 属于比较活跃的项目 .

社区生态 (7.5/10)

目前,Livepeer 在 Discord 上有 2401 个成员,在 Twitter 上有 4317 个粉丝 . 对于一个以太坊生态项目来说,这样的数据还算不错 .

Livepeer 在以太坊生态的活跃度比较高,在 Token Summit、Devcon、NYC Meetup 等活动中都出场演讲,有比较好的开发者基础。

LPT 代币在主网还未正式上线(目前为 Alpha 测试网)的情况下已经在交易所流通一年,这在美国项目里非常罕见。目前在 coingecko 排名 229 名,市值 1000 万美元左右,有 1/3 的流通盘比例。

团队 (7/10)

官方网站列举了 13 名团队成员。

CEO Doug Petkanics 本科毕业于宾州大学 CS 专业, CTO Eric Tang 本科毕业于卡内基梅隆大学 CS 专业,两人之前之前共同创办 Wildcard 移动出版平台,业务跟视频流媒体没有关系,且已经停止运营。

两名 founders 之前没有区块链背景,也没有成功创业退出的背景,且均为技术出身,对产品的理解比较欠缺 。整个团队也过于偏技术, 只有一名产品经理,比较难设计出优秀的产品,也没有较强的运营能力。

融资 (8/10)

根据 Crunchbase 的信息 , 2017 年 5 月 Livepeer 获得种子轮融资,参投方包括 Distributed Global、Digital Currency Group、Charge Ventures 等机构,投资数额不详。2019 年 6 月 Livepeer 获 A 轮融资,共有 8 家机构参投,其中包括 Digital Currency Group、Compound、Multicoin 等知名币圈机构,投资数额共 800 万美元。其融资阵容较为豪华,并且在代币价格表现不佳的情况下仍然以较高估值获得新一轮融资。

总结 (7.25/10)

Livepeer 作为区块链视频领域的项目,希望发展成为以太坊平台上的去中心化视频基础设施服务 . 该项目在区块链视频赛道上,与竞争对手 Lino、Theta 等在技术和愿景上并不占优,且只针对视频编码这一小块细分领域提供方案 . 在经济机制的设计上,Livepeer 的设计中规中矩,采用了经典 DPos 的设计, 然而其 token 不能被广播者用来支付费用,有刻意限制其用途之嫌 . 在技术方面 ,Livepeer 同样中规中矩,采用了经典算力市场的设计,没有针对视频领域提出独特方案,缺乏亮点。 在社区方面,Livepeer 在 Github 上开发活跃度较高, 在以太坊社区内影响力也较好。在团队方面 ,主要团队成员缺乏区块链及成功创业经验,且均为技术背景,缺乏产品思维及运营导向。在融资方面,该项目较为突出,连续获得多家知名投资机构参投。

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资料来源:官方文档及官方 Medium、Twitter

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