分布式资本专访 | 唯链陆扬:链圈人的产品思维

编者按,作为专注天使轮的投资机构,分布式资本挖掘、见证并陪伴项目成长和发展。本次分布式创业经栏目我们邀请到的嘉宾是唯链创始人陆扬。

(本文由分布式资本原创,作者有匪)

纵观加密行业的历史,我们不难发现区块链创业脱不开这三个叙事逻辑。第一,围绕比特币网络的创业。这里指得是早期对比特币网络的分叉,比如说 LTC、BCH 等。第二,围绕以太坊的创业,无论是搭建在以太坊上的应用,还是针对于以太坊扩容的解决方案。第三,围绕以太坊杀手的创业,前者如 EOS、后者如 Polkadot、BSC 等。总得来说,围绕这三种叙事逻辑的创业几乎成了行业的主旋律。

基于这三个叙事逻辑的创业是技术推动应用。首先需要一个强大的(性能)、安全的(安全性)、服众的(去中心化)网络,才能推动应用在上面发展。而行业顶流以太坊满足了安全性以及去中心化,却在性能上积重难返。因此现阶段的创业致力于一解决以太坊性能问题,二寻找以太坊的替代品。尽管诸如 Defi、NFT 等应用也在同步发展中,然而行业内技术推动应用的创业逻辑是无可辩驳的。

当然,也有反其道而行的。这种创业思路是应用推动技术。创业者发先思考区块链技术如何应用,再解决可能出现的技术问题。在分布式资本投过的案例中,唯链是典型符合这种创业思路的。而这种为应用而生的务实风格与创始人陆扬的经历不无关系。

LV 人的产品思维

唯链创始人陆扬是国内较早一批知道比特币的人。时任 LV 公司大中华区 CIO 的陆扬,于 13 年了解到比特币。那时比特币经历了 13 年超级大跌,从 1000 美金哗哗一直跌到 150 美金。相较比特币价格的剧烈波动性,陆扬对其背后的技术和逻辑更感兴趣。经过研究,他深感比特币背后的分布式账本和区块链技术前景光明,而自己也想参与到这个行业中来。

陆扬经常趁出差间隙参加各种加密行业的 meetup。而当时所谓的区块链创业不成气候。很多创业者的思路就是把比特币的代码复制一下,然后改 logo、改名字、改区块大小、改出块时间,便诞生了新的链和币。陆扬对于那时期行业的观感是:大部分这个行业的人都是搞技术的,有极客思维,却缺乏产品思维。有一次,陆扬在参加旧金山 IBM 组织的活动时,有开发者向他展示了项目,而映入眼帘的只有满屏代码。大多数的开发者只想着写出漂亮的代码,根本不会考虑将它应用在何处并如何展示。当时陆扬作为 LV CIO 的工作就是将技术和业务场景对接起来,比如说做数字营销,将流量转化为销量。在那个微信刚出来的时代,这种数字化的认知是超前的。多年的从业经验告诉陆扬,区块链行业缺少了有产品思维的人才,而这一点恰好是他的优势。

时间来到 2015 年,即便当时行业有彩色币等技术,但还是太过原始粗糙,无法应用到较为复杂的场景中去。而以太坊以 EVM 和智能合约的创新,为行业带去一抹曙光。唯链的创立缘于陆扬和 Vitalik 的相识。2015 年底 2016 年初,陆扬通过沈波总认识了 Vitalik,而那时 Vitalik 正在国内寻找投资伙伴。在与 Vitalik 攀谈之后,陆扬发觉智能合约和 EVM 的技术架构是具有开创性的。因此,创业初期唯链便以以太坊的架构为基础,搭建自己的联盟链,并开始寻找相关的客户。

陆扬在时尚领域的深厚资源起了作用,唯链第一单客户是前老板所在的顶奢品牌。唯链团队将 NFC 芯片结合联盟链平台,为其提供了供应链管理与防伪溯源。截至到 2019 年底,该品牌全球 100% 的皮具的供应链管理都采用唯链的解决方案。唯链的初步探索证明了以以太坊为架构的区块链是可行的,而这条漫长的探索之路才刚刚开始。

三次历史性选择

唯链在联盟链时期,积累诸如奢侈品、红酒进口商,物流等领域的客户。这些案例只是让陆扬隐隐觉得到区块链未来一定会有很强大的应用,但是至于怎么用还是模糊不清。创业圈有句话是「争做第一个吃螃蟹的人」,大致是鼓励创业者永立于创新的潮头。殊不知,在行业发展最早期,当没有一个成功的范本可以参考时,这样的创业历程必定是坎坷孤独的。所幸,唯链的每一次选择都非常正确。

第一次,收编物联网团队。创业初,陆扬发现光有链技术其实不够,应用场景里需要融合其他技术,其中最主要的是物联网。链就相当于一个虚拟世界,如何将这个虚拟世界和物理世界做连接,物联网将发挥作用。当时,团队物色了很多物联网公司并寻求合作,却无人理睬。也归咎于当时物联网公司主要承接政府项目,对于区块链技术不甚了解。在合作无门的情况下,陆扬作出了一个大胆的决定——收编一支物联网团队。尽管这个决定在内部颇受争议,但是现在看来却是明智之举,区块链和物联网是天作之和。巧的是,那支物联网团队的老大顾建良后来成为了唯链的 CTO——他既把物联网搞定了,也把链搞定了,后来还和团队搭建出了 ToolChain 平台。

第二次,做一个企业友好的区块链平台。当积累了一定案例以后,陆扬发觉为每一家企业从 0 到 1 开发一条私链 / 联盟链的方式并不可取,相当于重复造轮子。当务之急是需要找到可以稳定承载业务的链。为此,他召集了几十名企业高管在千岛湖开会,寻求理想中的区块链平台。而反馈是当时市面上绝大多数公链都不满足要求。第一,治理结构。对于企业来说,很难想象一个软件系统在去中心化环境里十年不升级。一旦软件升级就有一群人开始投票、争吵再分叉。第二,经济模型。以太坊手续费是波动的,甚至在网络拥堵的情况下昂贵。很多企业是不能接受跑业务时成本是不可预估的。第三,合规性。由于合规性,企业暂时不能拥有数字资产。那么如何将数字资产作为生产资料并记账?当企业采用智能合约放弃数字资产时,又当如何?

既然市面上没有,那就自己造。

雷神区块链(VeChainThor Blockchain),作为以首个以 PoA (权威共识)为底层共识的区块链平台,不仅加入了费用代付机制、多方支付协议,甚至加入了对交易参数设置的功能。之前在以太坊上交易,有可能出现手续费打水漂的情况。但是雷神区块链可以对一笔交易设配置,如果 60 秒不成立,就将手续费退还。雷神区块链的很多技术细节,包括共识机制、治理结构和经济模型都是对企业非常友好的。经历了一年多的开发以后,雷神区块链于 18 年 6 月 30 号主网上线。

第三次,启动 VeChain ToolChain™平台。尽管已经开发出最适合企业使用的底层区块链平台,但是在上面搭建应用的部分工作还是同质化的。企业对于区块链应用是有需求的,只是他们不会去建立自己的技术团队,而会依赖现有的成熟服务。于是,唯链团队决心去繁就简,自 18 年开始自主研发了 VeChain ToolChain™平台,让企业开发应用变得越来越快,成本越来越低。企业可以根据自己的需求选择不同级别的平台服务,这也是 SaaS-PaaS-BaaS 的来历。

分布式资本专访 | 唯链陆扬:链圈人的产品思维陆扬在世界人工智能大会现场讲解唯链商业模式

BaaS (Blockchain as a Service)指的是企业会选择某条链来搭建应用。当企业要铸造 NFT、开发存证合约或是运算智能合约,会发生两种情况:第一是企业需求趋同时,只需要调用公共智能合约;第二,企业有定制化需求,需要开发自己的智能合约。这时候唯链就会开发定制化的智能合约而企业无需担心它的部署和维护。未来反馈给客户的是,企业在自己的平台系统里直接调用 API,便可以使用区块链上的智能合约甚至一些组件(浏览器,区块链钱包等)。

PaaS (Platform as a Service)即用低代码开发环境来搭建应用,这个应用多数用于多方协作的场景下。当企业拥抱区块链技术时,会碰到这个问题:在业务流程发生变动时,需要改动现有的业务系统。此时,企业需要一个平台独立于现有的系统之外,那就是 VeChain ToolChain™的 PaaS 层。PaaS 可以在保护数据隐私的前提下帮助企业进行多方协作。在这个应用环境里,多方的数据可以实现汇总和交互,从而使数据迸发出更大的价值,而数据的价值在区块链上可以体现为食品安全、碳减排、海洋塑料垃圾回收等等。

SaaS (Software as a Service)指的是企业展示给终端用户的前端。唯链会提供一些模板,企业只需要稍微修改 UI,便可以形成完整的数字产品。

「尽管市场一直在变,我们还是坚持自己的路,为实体经济赋能,做出实际的区块链应用。我们的目标是让企业部署应用变得越来越简单,越来越快速。我们同时也希望这条链上有价值的应用或者有价值的交易越来越多。沈波老师经常说这个行业总得有人要干苦力,既然唯链是干苦力的,那押注这一个干苦力的就行了。」陆扬说道。

得道者多助

唯链在探索出区块链应用的道路时,不少志同道合的伙伴也加入进来。分布式资本最初看好唯链的实干精神,从而成为唯链的天使投资人,唯链也是分布式资本在国内投的第一个项目。之后,挪威船级社以及普华永道在合作过程中逐渐认同唯链的业务模式、认可陆扬和他的团队,从合作伙伴升级为投资人。

唯链踽踽独行的创业路上,终于遇上了可以并肩作战的战友。唯链和投资人们之间的关系,是一种互助互利、共同成长的长期关系。“挪威船级社是全球做 TIC (认证检验监测)行业最权威的,而区块链应用在这方面的效果是最明显的。目前,挪威船级社做的所有数字化产品(My Story™、My Care™以及 MyBaby)都用到了唯链的区块链平台。我们真正做到了 go to market together。 而普华永道深厚行业资源对于以技术见长的唯链是一种补充,真正增强了唯链的业务拓展能力。未来,普华永道也会侧重数字解决方案的新业务,这对唯链来说将是莫大的帮助。”陆扬说道。

得益于两位全球性的合伙伙伴,唯链的业务目前遍布世界各地。目前,企业以低代码快速搭建区块链应用的领域是尚未完全开发的蓝海,而唯链也将携手他的合伙人们开疆拓土,将区块链技术赋能到更多的行业。

尽管很难判定哪一种创业思路更好,是技术推动应用还是应用推动技术。但能笃信的一点是是创业从不是左顾右盼、随波逐流,而是顺应自己的逻辑,遵循自己的直觉以及坚守自己的初心。

纵观唯链的创业路程,唯链更像是一家专注于做好产品的互联网公司。而陆扬从一开始就坚定了自己的创业方向——从应用出发,以区块链技术帮助企业进行数字化的转型升级。量变转化为质变,当积累了一定的案例之后,陆扬又开始琢磨如何通过技术的手段将这种企业服务模块化、平台化,以低成本为企业部署应用。这种应用推动技术,技术爆发应用的模式被证明是成功的。而唯链不疾不徐、脚踏实地的作风也吸引了众多拥趸,为企业的发展壮大如虎添翼。

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